Vanille

Vanilla planifolia.

Vanille
Vanille - vanille, épices

Un peu d'histoire

La vanille est le fruit (la gousse) d'une orchidée grimpante originaire du Mexique et qui est cultivée aujourd'hui à la Réunion, Madagascar, aux Comores, à Tahiti.
C'est une liane qui peut atteindre 100 m et qui s'attache aux arbres comme le lierre.
La gousse de vanille mesure environ 15 à 20 cm de long. Les Aztèques parfumaient déjà de vanille le chocolat chaud.
La plus appréciée est celle du Mexique, vient ensuite celle de la Réunion et de Madagascar qu'on appelle aussi vanille "bourbon".
La vanille est un parfum convoité et tous les produits à la vanille ne sont pas forcément à la vanille naturelle. On trouve des arômes vanille complètement synthétiques (vanilline) et très concentrés, sous forme de sirop, d'extrait ou de sucre parfumé.

Propriétés médicinales

La vanille a des propriétés apéritive et digestive, elle stimule l'appetit et facilite la digestion. On lui prête également des vertus aphrodisiaques et anti-déprime.

En cuisine

On l'utilise sous forme de gousse, de sucre "vanillé" ou d'arôme liquide.

On la retrouve bien sur dans de très nombreux desserts, entremets, boissons chaudes comme le chocolat ou le café, les crèmes glacées et les crèmes de base comme la crème anglaise ou la crème bavaroise.

Mais on pourra l'utiliser en très petites quantités dans des plats salés à base de veau, de homard ou de coquilles saint-jacques.

Aujourd'hui il faut reconnaître que seuls les produits haut de gamme contiennent de la véritable vanille. Les autres sont parfumés à l'éthyl-vanilline, arôme de synthèse et sont aussi souvent additionnés de résidus de gousses de vanille broyés qui donnent l'illusion de l'emploi de vanille véritable.

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