Piment

Photo : Filaments de Chili appelés aussi Barbe de Satan. Piments doux du Chili déshydratés et découpés en filaments (Soripa).

Piment
Piment - aromates, épices, piments

Un peu d'histoire

Tous les piments, doux ou forts, font partie de la même famille, les solanacées comme la pomme de terre, la tomate et l'aubergine, mais il en existe des centaines de variétés qui vont du "doux" à "l'enragé".
Originaire d'Amérique centrale, il est déjà cultivé il y a 9000 ans ! Il reste toutefois inconnu des occidentaux jusqu'a ce que Christophe Colomb, vers la fin du XV ème siècle, le leur fasse découvrir. Ensuite Magellan, à son tour, l'aménera jusqu'aux Indes orientales, en Asie et en Afrique. Puis au XVIème siècle, avec l'expansion de l'Empire ottoman, le piment revient en Europe d'où il repartira à nouveau avec les immigrants de l'Ancien Monde vers l'Amérique.

Quand les européens découvrirent les Amériques et s'interessèrent à leurs cultures, les poivrons furent rapidement adoptés sous les noms de poivre de Guinée, du Brésil, d'Inde, de Cayenne par analogie à la saveur piquante du poivre. Les anglais ont aussi donné des noms trés proches au poivre et aux poivrons puisqu'ils les nomment respectivement "pepper" et "sweet pepper".

Propriétés médicinales

Les épices, et particulièrement le piment, permettent de contrôler les niveaux de contamination microbienne des aliments dans les pays avec peu ou pas de moyens de conservation.

En cuisine

On trouve le piment sous différentes formes:
- frais et immature (vert)
- frais et mûr (jaune ou rouge)
- séché entier (becs d'oiseaux)
- séché et moulu (paprika, piment de Cayenne)

On retrouve le piment dans différentes préparations à travers le monde entier :
- dans le chili au Mexique
- dans l'harissa en Afrique du nord
- dans les caris indiens
- dans les pickles anglo-saxons
- dans le tabasco américain

En France, le piment "fort" est peu utilisé, en revanche le piment "doux" (poivron) est très présent dans la cuisine méditerranéenne.

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