Les levures

La levure biologique et la levure chimique : bien les connaître pour bien les utiliser.

Les levures
Les levures - lyophilisée, déshydratée, levures, levure

Je ne parle ici que de la levure fraîche, déshydratée, lyophilisée et chimique parce que ce sont les plus couramment utilisées par les particuliers. Néanmoins il existe aussi de la levure sous forme liquide ou émiettée utilisée le plus souvent par les professionnels et l'industrie.

La levure fraîche

Levure fraîcheLa levure fraîche dite levure de boulanger se présente généralement sous forme pressée. Très friable, elle s'incorpore facilement dans le pétrin après avoir été délayée dans un liquide tiède (25°C pas plus). Produit fragile, la levure pressée doit être stockée au froid positif entre 0°C et 10°C. Elle conserve ainsi ses propriétés jusqu’à sa date limite d’utilisation indiquée sur l’emballage

La levure biologique déshydratée

Levure biologique déshydratéeLa levure biologique déshydratée se présente sous forme de petites billes et doit absolument être délayée dans un liquide à 25 °C maxi comme pour la levure fraîche avant utilisation. Elle est aussi appelée levure sèche active. Une fois réhydratée, cette levure robuste et efficace retrouve les mêmes avantages qu’une levure liquide. La durée de conservation de la levure sèche active est de 2 ans. Elle peut se stocker à température ambiante (idéalement inférieur à 25°C).

La levure biologique lyophilisée

Levure biologique lyophiliséeLa levure biologique lyophilisée est aussi appelée levure sèche instantanée. Elle se présente sous forme de petites paillettes et à l'avantage de pouvoir être utilisée telle qu'elle, à sec, comme pour les croissants. Son dosage est 3 fois inférieur à celui de la levure pressée. Elle permet une répartition rapide et homogène dans la pâte. L'incorporation au pétrin s'effectue directement en la mélangeant à sec dans la farine ou en la saupoudrant au-dessus de la pâte au début du pétrissage. Son pouvoir fermentaire est de 30 à 40 % supérieur à la levure déshydratée (sèche active). Conservation à température ambiante.

La levure chimique

Levure chimiqueLa levure chimique appelée aussi poudre levante ou baking powder n'est pas du tout une levure. Ce n'est pas un produit vivant. Il s'agit juste d'un mélange de bicarbonate de sodium, de pyrophosphate de sodium et de farine de froment qui lorsque les conditions d'humidité et de chaleur sont réunies, réagissent et provoquent une émission de CO2. Avec la poudre à lever le dégagement de gaz se fait pendant la cuisson. Il suffit de l'ajouter à la pâte et de cuire sans attendre. Pour une meilleure répartition dans la pâte il est conseillée de la tamiser en même temps que la farine. En aucun cas il ne faut délayer cette poudre levante dans un liquide.
Elle est utilisée pour les pâtes à gâteaux de type madeleines, quatre-quart etc mais en aucun cas elle ne peut convenir pour le pain, les pizzas ou la brioche.

Question dosage

Personnellement j'ai l'habitude de d'utiliser pour 500 g de farine :
10 g de levure déshydratée
10 g de levure lyophilisée
20 g de levure fraîche
11 g (1 sachet) de levure chimique

Pour conclure

La levure biologique est composée de milliards de micro-organismes, des champignons microscopiques, qui se nourrissent, consomment de l'oxygène, des sucres, se multiplient, provoquent une fermentation et dégagent du gaz carbonique mais le processus est long et demande un temps de pousse minimum.

Elle peut se présenter sous plusieurs formes. Il est très important de les différencier puisque le processus d'utilisation de ces levures n'est pas le même selon qu'elle est lyophilisée ou déshydratée ou fraîche. En effet, la levure fraîche et la levure déshydratée doivent être délayées dans un liquide tiède avant utilisation. La levure lyophilisée en revanche est utilisée telle quelle.

Avec la levure biologique (fraîche, lyophilisée ou déshydratée) le dégagement de gaz carbonique se fait avant la cuisson. On laisse "pousser" et ensuite on cuit. La levure biologique est utilisée dans les viennoiseries (petits pain, croissants, brioche) et bien sur dans le pain et la pâte à pizza.

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