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La capucine

Capucines au potager
Utiles au potager et délicieuses dans l'assiette ! Photo par LitterART

Qu'est-ce que la capucine ?

La capucine (Tropaeolum majus) appartient à la famille des Tropaéolacées. Originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, elle est introduite en Europe au 17ème siècle par les conquistadors hollandais et trouve rapidement sa place sur la table des rois et dans les monastères où elle y est cultivée comme plante à la fois ornementale, aromatique et médicinale, à la fois pour ses fleurs et ses feuilles.

Appelée aussi cresson du Mexique, cresson d'Inde, cresson du Pérou ou encore fleurs d'amour, la capucine est une fleur aux pétales de couleur vive qui varie du jaune à l'orange, voire au rose et au rouge selon les variétés. Elle peut mesurer jusqu'à 2 à 3 mètres de hauteur. Les feuilles sont grandes et arrondies. Fleurs et feuilles ont un goût légèrement poivré qui rappelle celui de la roquette. Le nom de capucine dériverait de sa ressemblance avec la coiffe que portaient les moines capucins à l'époque.

Il existe de nombreuses variétés de capucine dans le monde qui peuvent être rampantes, grimpantes ou tubéreuses. Toutes sont comestibles.

Bien plus qu'une simple plante ornementale

Connue pour ses propriétés antiseptiques, diurétiques, antifongiques et antibiotiques, la capucine peut être utilisée pour fabriquer des infusions.

Riche en vitamine C antioxydante, elle l'est également en caroténoïdes et en flavonoïdes essentiels dans la lutte contre le vieillissement prématuré des cellules.

Elle est utilisée aussi pour traiter les infections des voies urinaires et du système respiratoire, les démangeaisons du cuir chevelu et les affections cutanées.

Comment récolter et conserver la capucine ?

La période idéale pour récolter des capucines a lieu entre juin et septembre.

Cueillez-les de préférence le matin lorsque la plante est bien hydratée. Choisissez les feuilles les plus jeunes et les plus tendres, leur goût n'en sera que meilleur. Les fleurs doivent être bien ouvertes. Attention à ne choisir que des fleurs non traitées.

Même s'il est préférable de les consommer rapidement après la récolte, les feuilles et les fleurs de capucine peuvent être conservées au réfrigérateur pendant 24 heures, placées dans un sac en plastique perforé ou dans un contenant hermétique. Il est également possible de les faire sécher afin de les conserver jusqu'à plusieurs mois. Les boutons quant à eux peuvent être conservés dans du vinaigre, à la manières des câpres.

Une touche de couleur dans les assiettes

Les fleurs de capucine sont jolies dans les jardins mais elles le sont également dans de nombreux plats et desserts auxquels elles apportent une saveur unique.

Très décoratives, leurs couleurs vives subliment une salade composée, un plat de crudités ou de pâtes. L'omelette aux fleurs de capucine est également une excellente manière de consommer cette fleur à la beauté éclatante.

Câpres de capucines

Les feuilles de capucine frites sauront séduire les papilles de vos invités à l'heure de l'apéritif à moins que vous ne préfériez leur proposer des feuilles de capucines farcies, délicieusement original ! Les boutons de capucine conservés dans du vinaigre appelés aussi câpres de capucines ajouteront une touche de piquant à des sandwichs ou des plats à base de poisson.

Quelques belles idées recettes à faire avec des fleurs de capucine

  1. La salade de crudités et capucine, une recette hydratante, antioxydante et minéralisante. Une salade pleine de vertus mais aussi pleine de saveurs !

  2. Le printemps est dans l'assiette avec la recette des spaghetti aux fleurs de capucine et de courgette. Aussi beau que bon !

  3. La gelée de capucine est également une excellente manière de consommer cette fleur. Au petit déjeuner sur des tranches de pain frais, du bonheur pour les papilles.

Un article ajouté le 12/04/24  - Mis à jour le 07/05/24 .

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