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L'ortie

Panier de jeunes orties
Elle va piquer votre curiosité culinaire ! Photo par Alicja Neumiler

Qu'est-ce que l'ortie ?

L'ortie (Urtica dioica) ou ortie dioïque est une plante herbacée vivace appartenant à la famille des Urticacées. Ses feuilles dentelées sont couvertes de poils urticants qui libèrent une substance irritante lorsqu'ils entrent en contact avec la peau, provoquant une sensation de brûlure et de démangeaisons.

Elles poussent un peu partout, dans les champs, les forêts, les bords de chemin et les jardins et laissent souvent un mauvais souvenir aux promeneurs qui ont eu le malheur d'y frotter leurs mollets !

Mais l'ortie est aussi une plante comestible qui est utilisé depuis des siècles à des fins non seulement alimentaires mais aussi médicinales.

Les bienfaits insoupçonnés des orties pour l'organisme

L'ortie est souvent perçue comme une simple mauvaise herbe mais elle regorge en réalité de nombreux bienfaits pour la santé.

L'ortie est en effet très riche en protéines mais aussi en fer, en vitamines C et A, en oligo- éléments et en minéraux comme le magnésium, le soufre, le calcium, le manganèse et le zinc. Nos ancêtres les Gaulois et les Romains le savaient déjà et l'utilisaient pour ses vertus médicinales.

L'ortie est reminéralisante, alcalinisante, diurétique, drainante, astringente, cicatrisante, anti-inflammatoire et anti-hémorragique.

Où et comment cueillir les orties ?

La cueillette de l'ortie débute au printemps et se termine en automne.

La meilleure des orties est certainement celle de votre jardin si biensur vous n'utilisez pas de pesticides. Vous pouvez aussi vous diriger vers les sous-bois et de manière générale vers les lieux de cueillette sauvage où les orties sont abondantes, loin des bordures de routes ainsi que des sites pollués et traités chimiquement.

Nous vous conseillons de porter avec vous des gants épais, une bonne paire de ciseaux et un panier, n'oubliez pas non plus de porter un vêtement à manches longues. Une fois bien équipé, cueillez les premières feuilles situées sur la sommité de la plante, ce sont les plus tendres, les autres sont généralement plus fibreuses. Assurez-vous de cueillir les feuilles avant que la plante ne fleurisse. Prenez-les à rebrousse poils, cela évitera un peu plus de vous faire piquer.

Si malgré nos conseils vous repartez de la cueillette avec quelques piqûres d’ortie, surtout ne vous grattez pas et passez de l'eau très froide sur l'endroit piqué, cela vous soulagera.

Après la cueillette, lavez les feuilles d'ortie à l'eau claire et au vinaigre blanc pour éliminer la saleté et les éventuelles petites bêtes.

Variez les plaisirs en cuisine avec des saveurs inédites

Une fois les orties bien lavées et égouttées, vous pourrez les faire sécher ou les cuire dans de l'eau salée et les utiliser comme vous le feriez tout naturellement avec des épinards ou des blettes.

Soupe d'orties crémeuse

Si la soupe d'orties est un grand classique, les orties sont aussi délicieuses dans un cake salé, dans une omelette, dans une quiche, dans un risotto et dans un gratin. Elles se transforment en pesto original et savoureux qui accompagnera parfaitement bien un plat de pâtes. Vous pouvez aussi en glisser dans des boulettes de légumes ou les consommer sous forme de jus énergisant et bénéfique pour la santé.

Quelques belles idées recettes à faire avec des orties

  1. Les oeufs cocotte aux orties et au chorizo , une petite entrée toute simple mais pleine de caractère !

  2. Que diriez-vous de préparer pour le dîner une quiche à la mâche, aux 2 orties et au Coulommiers ? Succès assuré auprès des gourmands de la famille !

  3. Les orties se glissent aussi dans les desserts et pour vous en convaincre vous n'aurez qu'à tester le quatre-quarts aux graines d’ortie et au citron, une pure merveille.

  4. Un pique-nique en prévision ? Les muffins aux orties seront parfaits, dégustés face à l'océan ou à l'ombre de grands pins.

  5. L'hortopita est une tourte grecque à base d'épinards auxquels on peut ajouter des orties ou n'importe quels légumes verts qu’on a à disposition. Une belle découverte pour les papilles.

Un article ajouté le 28/03/24  - Mis à jour le 18/04/24 .

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