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La violette

Violettes en sous-bois
Une petite fleur de printemps ! Photo par tynza

La violette, une petite fleur pour une grande histoire

La violette n'est pas seulement une jolie fleur qui embaume nos jardins et nos campagnes, elle est aussi une fleur comestible très appréciée en cuisine et en pâtisserie.

Cette petite fleur à cinq pétales qui appartient à la famille des Violaceae pousse dans les sous-bois, les prés et les haies et se décline en plusieurs centaines de variétés, dont une vingtaine est présente en France. La violette odorante (Viola odorata) appelée aussi herbe de la Trinité est la variété la plus répandue et la plus utilisée en cuisine comme en parfumerie. Il existe d'autres variétés de violettes parfumées comme la la violette blanche (Viola alba), la violette remarquable (Viola mirabilis) ou encore la violette des collines (viola collina). D'autres variétés comme la violette cornue sont inodores.

C'est au Moyen-Age qu'en France la violette trouvera véritablement sa place en pharmacopée et en cuisine. Au 16è et 17è siècle, les rois qui se succèdent à la Cour l'utilisent pour couvrir les odeurs du corps.

Indissociables de la ville de Toulouse où elles sont cultivées depuis des siècles, une grande fête est organisée en leur honneur chaque année. Les violettes cristallisées sont une spécialité traditionnelle de la ville et un véritable emblème. Elles sont non seulement délicieuses mais elles peuvent également être utilisées pour décorer des desserts.

De nombreuses vertus pour la santé

Déjà appréciée durant l'Antiquité pour ses vertus médicinales et aphrodisiaques, la violette est très riche en vitamine C et vitamine A ce qui lui confère un fort pouvoir antioxydant. C'est aussi une excellente source de sels minéraux.

La violette souvent comsommée en infusion possède des propriétés antitussives, expectorantes, antiseptiques et laxatives.

Comment choisir et conserver la violette ?

La violette fleurit de mars à mai. Les plus chanceux pourront la cueillir sur le bord des chemins ombragés, dans les prairies, et les sous-bois, en bordure de massifs et en lisière de forêt, peut-être même dans leur jardin. Il suffira ensuite de les laver délicatement à l’eau puis de les sécher dans du papier absorbant. Les violettes sont également disponibles dans les épiceries fines.

Choisissez les fleurs bio les plus parfumées avec des pétales de couleur vive et des tiges fermes et solides. Fragiles, elle ne se conservent que 48h maximum au frais, dans un récipient hermétique.

Du jardin... à l'assiette

La violette est souvent transformée en sirop ou en crème qui pourront être utilisés pour confectionner des boissons rafraîchissantes comme le lassi indien ou des cocktails comme l'aviation cocktail.

Panna cotta à la violette

Le sirop de violette peut aussi servir à parfumer des gâteaux, des cupcakes, des bonbons, des macarons et des crèmes glacées. La panna cotta à la violette est idéale pour clôturer un repas avec élégance et légèreté. Il est également possible de réaliser une gelée de violette, parfaite pour accompagner un plateau de fromages ou pour garnir des muffins et des tartelettes.

Les feuilles de violette quant à elles peuvent servir à décorer de nombreuses préparations mais pas seulement ! Elles apportent leur parfum subtil à des salades de fruits ou à des salades à base de crudités. Elles ajoutent une touche de couleur et de délicatesse à toutes sortes de pâtisseries, mousse au chocolat, pavlova et cheesecake.

Les feuilles de violette sont également employées pour épaissir une soupe ou une sauce en plus de leur apporter une saveur délicieusement printanière.

Quelques recettes délicieuses et colorées à faire avec des violettes

  1. Avez-vous déjà cuisiné l’avocat en dessert ? Et bien ce sera chose faite avec un délicieux entremets avocat, goji et violette !

  2. La liqueur de violettes sauvages est très simple à préparer, à servir à la fin d'un repas ou à glisser dans vos salades de fruits.

  3. Pour le dessert, on craque pour une mousse au chocolat noir et aux violettes qui saura plaire aux petits comme aux grands.

  4. La pavlova à la violette est idéale en toutes occasions, pour un dimanche en famille ou pour les fêtes de Pâques.

  5. Pour célèbrer comme il se doit l'arrivée du weekend, on sirote un délicieux cocktail désert rose, toujours avec modération.

Un article ajouté le 05/04/24  - Mis à jour le 28/04/24 .

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