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Les fraises

Fraises dans un petit seau en fer blanc
Les fraises de printemps sont les meilleures ! Photo par congerdesign

Des fruits rouges, oui mais lesquels ?

Lorsqu'on parle de fruits en général on les regroupe en catégories : les petits fruits rouges, les fruits à noyaux, les fruits à pépins, les fruits secs, les agrumes, les fruits exotiques... C'est bien pratique et ça nous permet de rapidement cerner l'information mais savez vous toujours exactement ce qui se cache derrière ?

Dans la catégorie des petits fruits rouges on trouve : les groseilles, les cassis, casseilles, fraises, fraises de bois, framboises, mûres, myrtilles et airelles.
Exit les cerises ! ce sont des fruits à noyaux !

La fraise n'a pas toujours eu la cote !

La fraise est, pendant longtemps, restée un fruit totalement anodin que l’on ne cultivait pas et que l’on aimait guère. Jusqu’au XIIIe siècle, on ne connaît que la fraise sauvage dite fraise des bois.

Il faudra attendre le XVIIIe siècle avec l’introduction de la fraise écarlate de Virginie (Fragaria virginiana) pour voir enfin se développer la culture de ce fruit dans la région de Plougastel.

Des plants furent également rapportés du Chili en 1713 par un explorateur bien nommé Antoine Amédée Frésier d’où sont issus la majorité des fraisiers cultivés aujourd’hui en Europe. Il faudra cependant attendre le XIXe pour que cette culture se généralise et donne naissance à plus de 600 variétés.

Aujourd’hui la fraise a pris sa revanche !

Elle est partout, dans nos magasins de quartier comme dans les hypers et, plus surprenant, à tout moment de l'année. Appétissante, ronde, rouge et brillante, difficile de résister et de ne pas céder à la tentation. Certes, elle a bonne mine et vous hypnotise par sa couleur et parfois même son parfum tel Kaa vous susurrant : «aie confiance en moi...».

La fraise et la fraise des bois font partie de ce que l'on appelle communément les fruits rouges comme les groseilles, les cassis, les framboises, les mûres, les myrtilles et les airelles.

Mais attention, l’habit ne fait pas le moine et particulièrement avec les fraises. Méfiez vous de ces grosses fraises rouges, cultivées hors sol, pleines d’eau et sans aucun goût qui viennent de Tatouine et ont déjà quelques heures de vol au compteur. Elles n’ont comme seul attrait que leur prix et encore. Passez votre chemin, vous seriez déçus.

Portez plutôt votre choix sur d’autres variétés :

La Gariguette

Elle est rouge vermillon, de taille moyenne et de forme allongée. C'est la star du printemps ! Acidulée, juteuse et fondante elle est disponible de mars à mi-juin.

La Ciflorette

Disponible de mai à juillet, la Ciflorette est de forme allongée. Sucrée et parfumée, on peut lui trouver parfois une légère saveur de fraise des bois. Elle est moins acidulée que la Gariguette !

La Darselect

Bien rouge et beaucoup plus ronde que les précédentes, la Darselect a une chair ferme et sucrée. C'est plutôt une fraise d'été.

La Mara des Bois

Disponible de juin à octobre, la fraise Mara des bois a une chair très sucrée et aromatique avec un parfum de fraise des bois prédominant.

La Charlotte

Reconnaissable à sa forme de coeur et à sa couleur vive, la Charlotte a une chair ferme au parfum de fraise des bois mais moins prononcé que la Mara des bois. Elle est disponible de juin à octobre.

Toutes les variétés ont leur intérêt, par le goût , la forme, la fermeté de la chair ou le degré d'acidité. Privilégiez les marchés locaux. La fraise est un produit fragile qui se consomme très rapidement si l’on veut profiter au mieux de son arôme et si vous en avez le temps vous pourriez même aller les cueillir directement chez le producteur ou, pour les plus chanceux, dans votre jardin. On ne badine pas avec la fraise !

Des fraises de qualité

La fraise française peut se targuer de deux IGP :

  1. La Fraise du Périgord IGP qui concerne 8 variétés de fraises : Gariguette, Darselect, Mara des Bois, Cirafine, Charlotte, Cléry, Murano, Favori.

  2. La Fraise de Nîmes IGP qui concerne la Ciflorette et la Gariguette.

Les fraises côté cuisine

Choisissez toujours vos fraises bien brillantes avec un pédoncule bien vert et non flétri. Lavez les rapidement avec la douchette du robinet sans les équeuter et consommez les rapidement. Les fraises peuvent se conserver au réfrigérateur mais pas plus d'une journée si l'on veut profiter de leur saveur initiale et surtout pensez à les sortir au moins une heure avant de les déguster. Les fraises font partie des fruits rouges.

Eton mess aux fraises

La fraise c'est fragile, c'est frais alors respectons le fruit. Inutile d'en faire des tonnes pour réaliser un dessert à base de fraises. Les plus simples sont les meilleurs. La plupart du temps, vous en conviendrez, les fraises sont dégustées natures avec du sucre ou de la crème Chantilly c’est la base de l’Eton mess aux fraises avec quelques éclats de meringues en plus. Un dessert minute comme on les aime ! Et si vous disposez d’un peu plus de temps, misez sur la gelée de fraises ou l’incontournable charlotte aux fraises qui seront toujours un succès.

Bien évidemment on ne peut faire l'impasse sur le sorbet ou la glace à la fraise et, avec les derniers fruits de la saison, faites le plein de confiture, le goût est incomparable !

Et si vous n’êtes pas un as de la pâtisserie, faites comme moi : filez à l’anglaise et prenez la tangente direction le jardin et ses fraises des bois. La fraise des bois c’est comme les petits pois frais, ça se déguste sur place, ça ne supporte pas le trajet jusqu’à la maison !

Êtes-vous aux fraises avec la fraise ?

Êtes-vous aux fraises avec la fraise ?

Symbole de l'arrivée du printemps, les fraises font partie des fruits les plus appréciés de la saison. Délicieusement sucrées, elles enchantent les papilles de tous les gourmands, petits et grands. Natures ou accompagnées de crème chantilly maison, en confiture, dans une tarte ou un entremets, elles se déclinent au gré de vos envies. Mais pensez-vous vraiment tout savoir sur ce petit fruit délicieux ?

Quelques idées gourmande pour déguster de belles fraises !

  1. C'est certainement le gâteau le plus prisé de la fête des mères et de tous les anniversaires de la belle saison, je parle bien sur du fraisier qu'il soit classique ou revisité !

  2. Et pour celles et ceux qui veulent changer du fraisier sans trop s'en éloigner tout de même, pourquoi ne pas essayer un tiramifraisier...Tentant n'est-ce pas ?

  3. Les fraises se glissent aussi dans les boissons et ce cocktail velours Cointreau et fraise saura plaire à tous vos invités.

  4. Les amoureux du sucré salé apprécieront ces rouleaux de printemps à la fraise et au poulet, aussi jolis que délicieux.

  5. Quoi de mieux que des fraises au chocolat pour terminer en beauté un repas ? Peut-être des fraises au chocolat et à la chantilly !

Un article ajouté le 05/04/16  - Mis à jour le 30/04/24.

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Appelé aussi sabayon de fruits rouges.

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