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La carambole

Carambole entière et coupée en morceaux sur une planche en bois

La carambole pousse sous des climats chauds et humides. Photo par sirikorn.

Un fruit exotique qui gagne à être connu

Originaire d'Asie du Sud-Est, la carambole (Averrhoa carambola) est le fruit du carambolier, un arbre tropical appartenant à la famille des Oxalidacées et pouvant mesurer jusqu'à 12 mètres de hauteur. Elle pousse par grappes sur les branches ou directement sur le tronc tortueux du carambolier. On trouve des caramboliers en Malaisie, au Vietnam, en Thaïlande, aux Etats-Unis, au Brésil et en Israël.

Une fois découpée en tranches dans le sens de la largeur, elle prend la forme d'une étoile à 5 branches. C'est d'ailleurs grâce à cette particularité qu'elle s'est fait connaitre dans nos contrées, les restaurateurs l'employant souvent pour décorer leurs plats.

Deux types de caramboles existent : la carambole jaune à la saveur douce et sucrée et la carambole qui reste verte à maturité et dont le goût est plus acide. Cette dernière ne peut être consommée que cuite.

Savoir choisir et conserver la carambole

La pleine saison de la carambole se situe entre mars et mai mais vous trouverez des caramboles toute l'année sur vos marchés ou dans certains magasins spécialisés.

Au moment de la choisir, préferez une carambole à la peau bien jaune et dépourvue de tâches, avec les crêtes légèrement brunes, signe de maturité du fruit. Elle doit être également ferme au toucher.

Vous pourrez la conserver une semaine environ dans le bac à légumes du réfrigérateur ou 4 à 5 jours à température ambiante, dans une corbeille à fruits.

Un véritable concentré d’énergie... À consommer avec modération

En plus d'être peu calorique, la carambole est dotée de nombreux bienfaits.

Sa teneur en vitamines C et en bêta-carotène lui confère des propriétés anti-oxydantes permettant de lutter contre le vieillissement cellulaire tandis que le phosphore présent en quantité intéressante est très utile au renforcement des os. La carambole est aussi source de potassium utile pour le maintien d'une bonne santé cardio-vasculaire.

Il s'agit toutefois d'un fruit qui contient de la caramboxine et de l’acide oxalique, deux substances pouvant provoquer des dysfonctionnements neurologiques si elles sont consommées en grande quantité. Il est donc conseillé de ne pas en abuser et sa consommation est d'ailleurs totalement proscrite aux personnes souffrant d'insuffisance rénale.

Du soleil et des étoiles dans nos assiettes

Même si la carambole est souvent utilisée pour décorer des plats et des desserts en particulier durant les fêtes, son goût sucré et acidulé fait des merveilles dans un certain nombre de recettes. Sa peau étant comestible, il suffit de bien la laver avant de la consommer.

La carambole peut être dégustée aussi bien crue que cuite. Elle agrémente délicieusement des salades de fruits accompagnée de mangues et d'ananas mais elle se prépare aussi en jus, en sorbet, en compote, en gelée ou en confiture.

Mousse de mangue et brochette de fruits exotiques

Rien de tel qu'une jolie brochette de carambole, pitaya et citron vert pour terminer en beauté un repas un peu copieux, effet garanti !

Côté salé, sous forme de sauce ou de chutney, elle s'accordera particulièrement bien avec la volaille, le poisson et les fruits de mer.

Le sachiez-tu ?

La carambole a plusieurs surnoms parmi lesquels pomme de Goa, pomme de Chine, cinq doigts, groseille de Coromandel ou encore star-fruit.

Un article ajouté le 29/11/22  - Mis à jour le 05/12/22 .

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