Petite histoire du miel

On ne peut pas parler du miel sans parler des abeilles !

Petite histoire du miel
Petite histoire du miel - miel, pâtisserie, confiserie

Petite histoire du miel

Le miel est le premier des condiments sucrés dont l'homme se soit servi. Une très grande richesse symbolique est attachée au miel, il est marqué du sceau du sacré.
Dans la Bible, la terre promise est la contrée où coulent le lait et le miel. Il est également au cœur des mythes et des légendes et son histoire se perd dans la nuit des temps.

Grâce aux peintures rupestres laissées par les premiers hommes comme des témoignages, nous savons qu’ils récoltaient et consommaient le miel sauvage. Connu et consommé dans l’Antiquité et au Moyen-âge comme remède, condiment ou confiserie (hydromel, vin miellé, pain d’épices) ce n’est finalement qu’assez tard que l’homme passera de la récolte du miel sauvage à la domestication des abeilles.

Dans son Théatre d’agriculture et mesnage des champs, Olivier de Serres consacre un long chapitre (XIV) sur l’ Apier ou Ruscher qui est la nourriture des Mousches-à-miel autrement dit les premières ruches expérimentales. Mais il faudra attendre l’invention du microscope au XVIIe pour que la connaissance des abeilles fasse un réel bond vers une maîtrise de la production du miel par l’homme au début du XIXe siècle.

Abeille et fleur de thymJusque dans les année 70-80, l'apiculture se porte bien mais les pratiques agricoles se transforment. Le remembrement fait disparaître le bocage et avec lui les haies qui abritaient la biodiversité. De même, l’emploi des pesticides à outrance pour éliminer toutes traces d'insectes et de plantes non-désirables vient apposer sa signature au bas de l'acte de décès des abeilles.

Comme le dépeint très bien JM Pelt dans son livre "Les dons précieux de la nature", là où, il y a un siècle on pouvait voir des champs de blé bordés de haies et piquetés de coquelicots, bleuets, camomilles et autres plantes à fleurs, on ne ne voit aujourd'hui que du blé, du blé et rien que du blé à perte de vue et rien d'autre pour rompre la monotonie de ces sols lessivés par la chimie.

Les agents pathogènes (prédateurs, parasites, champignons, bactéries et virus), les OGM, le climat, les ondes électromagnétiques sont autant de facteurs qui contribuent également au déclin de la population des abeilles. Pour en savoir plus lire le rapport de l'AFFSA.

Qu'est ce que le miel ?

Mais qu’est ce que le miel précisément ? Le miel est une substance sucrée fabriquée par les abeilles mellifères à partir du nectar des fleurs. Clair ou foncé, liquide ou épais sa qualité dépend donc des fleurs qui ont été butinées par les abeilles parce qu’il en garde les parfums et les propriétés. Il faut en moyenne 20 000 à 100 000 voyages pour apporter un litre de nectar à la ruche et 5 litres de nectar de fleurs sont nécessaires pour faire un seul litre de miel.

Pour obtenir un miel spécifique, l’apiculteur doit donc surveiller les floraisons qui se trouvent dans le rayon d’action de ses ruches et effectuer une récolte partielle à la fin de chacune de ces floraisons. Ceci nous aide aussi à comprendre le travail du miel et ce qui en fait un aliment si précieux.

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