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La cacahuète

Plant de cacahuètes
Une légumineuse dont les fruits se développent sous terre ! Photo par Suradech

Une légumineuse pas comme les autres !

Consommée depuis des millénaires, la cacahuète (arachis hypogaea) appartient à la famille des Fabacées, autrement dit des légumineuses comme les lentilles, le soja et les pois. Originaire d'Amérique du sud, son nom dériverait de l’espagnol "cacahuate" lui même emprunté au nahuatl "tlacucahuatl" signifiant cacao de terre.

La plante qui peut mesurer jusqu'à 90 cm de hauteur est appelée arachide. Elle est cultivée dans les régions tropicales, subtropicales et tempérées du monde entier, de l'Amérique du sud à l'Afrique en passant par l'Asie. Ses fleurs jaunes font place à des fruits (les gousses) qui, contrairement aux autres légumineuses, mûrissent sous terre. A l'intérieur de ces gousses se cachent plusieurs graines : ce sont les cacahuètes.

Aujourd'hui, l'Argentine, la Chine et les États-Unis sont les principaux pays producteurs de cacahuètes.

Les principales variétés de cacahuètes

La cacahuète est disponible sur les étals toute l'année, en France la récolte a lieu entre septembre et octobre.

Il existe une vingtaine d'espèces de cacahuètes différentes parmi lesquelles nous retrouvons :

-la Runner : la variété la plus courante, elle est souvent utilisée dans la fabrication du beurre de cacahuète;

-la Virginia : ses graines sont plus grandes que la variété Runner;

-la Spanish : comme son nom l'indique, elle est d'origine espagnole, plus petite que les variétés précédentes, elle est généralement utilisée dans la confection de confiseries;

-la Valencia : elle est très sucrée et ses graines sont plus grandes que les autres variétés.

Un trésor de bienfaits pour votre santé

La cacahuète est un aliment très énergétique, riche en bonnes matières grasses, en acides gras mono et polyinsaturés. Elle est également une bonne source de protéines végétales, de fibres alimentaires et de minéraux tels que le potassium, le magnésium, le zinc, le phosphore et le sélénium. La cacahuète a aussi une bonne teneur en vitamine E et vitamine B.

Consommer une petite poignée de cacahuètes par jour (environ 30 grammes) permet au système immunitaire de se renforcer. Cela permet également de maintenir une bonne masse musculaire, une bonne santé des dents et des os et de réduire le risque de maladies cardiovasculaires.

Afin de profiter correctement de tous ces bienfaits, privilégiez les cacahuètes natures, celles qui ont encore leur gousse. Rappelons que la cacahuète constitue la deuxième cause d'allergie alimentaire en France et qu'elle est déconseillée chez l'enfant de moins de 3 ans.

Une touche d'exotisme dans votre assiette

En cuisine, la cacahuète est utilisée décortiquée mais aussi sous forme de pâte, d’huile d'arachide ou de beurre de cacahuète. Natures, grillées ou salées, entières ou moulues, elles régalent dans une multitude de préparations, de l'apéritif jusqu'au dessert.

Elles ajoutent une touche de gourmandise et de croquant à des cookies, brownies et tartes sucrées. Caramélisées, les cacahuètes se transforment en chouchous, une confiserie typique des fêtes foraines. De manière générale, associées au chocolat et au caramel, dans des barres de riz soufflés ou n'importe quelle pâtisserie, le délice est assuré !

Mafé boeuf sénégalais

Mais les cacahuètes ont plus d'un tour dans leur sac et nous transportent vers des destinations bien plus exotiques. Elles font partie intégrante du célèbre mafé, un plat typique du Sénégal où la pâte d'arachide confère à la sauce une saveur riche et délicieuse. En Asie, les cacahuètes concassées sont ajoutées aux woks de légumes et aux bo bun auxquels elles apportent du goût et de la texture. La sauce saté ou satay est également un incontounable de la cuisine asiatique. Réalisée à partir de piment, cacahuètes, gingembre, épices et crevettes, elle accompagne délicieusement des brochettes de poulet, de boeuf ou des crevettes.

Très populaire aux Etats-Unis, le beurre de cacahuète se glisse dans les gâteaux, les tartes et muffins. Les américains aiment en déposer sur des tranches de pain frais pour débuter la journée de la manière la plus gourmande ou en glisser dans un sandwich sucré et salé pour la pause déjeuner.

Quelques recettes faciles et savoureuses à faire avec des cacahuètes

  1. Alerte gourmandise avec des biscuits façon snickers qui feront fondre les papilles de toute la famille !

  2. Les cacahuètes font aussi merveille dans un velouté de patate douce et carotte, un velouté très gourmand et bien épais avec la petite touche de gourmandise qui fait la différence.

  3. Si vous aimez les épinards et les cacahuètes, n'hésitez pas à les marier en réalisant un délicieux plat d'épinards à la purée de cacahuète qui fera un excellent accompagnement pour une viande ou un poisson.

  4. Le beurre de cacahuètes maison, c'est facile, c'est rapide et tellement meilleur que la version industrielle.

  5. Grand classique de la pause goûter, les cookies chocolat cacahuètes réjouissent petits et grands gourmands.

Un article ajouté le 04/04/24  - Mis à jour le 28/04/24 .

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Noix, noisette, pistache, amande, cacahuète, noix de cajou etc.

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