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Le cheddar

Portion de cheddar et morceaux sur planche de bois
L'indispensable fromage du Mac and cheese et du welsh ! Photo par HandmadePictures

God save the cheddar

Même s'il est à présent répandu et fabriqué un peu partout à travers le monde comme aux États-Unis, en Afrique du Sud, au Canada mais aussi en Australie et en Suède, le cheddar est un fromage originaire d'Angleterre et plus précisément de Cheddar, un village d'où il tient son nom, situé dans le comté anglais du Somerset.

Il est tellement répandu qu'il n'a pas été possible de lui attibuer une appellation d'origine. Seul le West Country Farmhouse Cheddar est reconnu au niveau européen et possède une AOP. Celui-ci doit être fabriqué de manière artisanale avec des ingrédients locaux appartenant aux comtés de Cornwell, Devon, Somerset et Dorset. Il ne doit pas non plus subir de modification de couleur comme c'est le cas pour de nombreuses autres variétés. On le retrouve en effet souvent à la vente avec une belle couleur orange qui n'est donc pas naturelle mais qui est réalisée grâce à l'ajout d'annatto, un colorant alimentaire naturel issu d'un arbre exotique.

Les différentes variétés de cheddar

Obtenu par cheddarisation, une étape de fabrication consistant à couper, superposer puis plier à plusieurs reprises des tranches de fromage, le cheddar est un fromage à pâte pressée non cuite fabriqué à base de lait de vache. Il prend la forme d'un cylindre ou d'une brique mesurant de 35 à 40cm de hauteur et pesant entre 30 et 35kg, certaines fois jusqu'à 60 kilos.

C'est le temps d'affinage qui déterminera le goût du fromage. Nous avons ainsi le cheddar doux affiné 3 mois et à la texture souple, le cheddar moyen, affiné 6 à 9 mois, il possède une pâte plus ferme et un goût plus prononcé, le cheddar fort affiné 12 mois avec une saveur plus corsée et une texture granuleuse et enfin le cheddar extra-fort qui peut être affiné jusqu'à 10 ans, sa pâte est dure et sèche, sa saveur légèrement épicée.

Choisir et conserver le cheddar

Vous pouvez trouver du cheddar vendu prétranché, à la coupe ou entier.

Le cheddar à la coupe ou entier doit posséder une croûte légèrement cireuse. Selon son temps d'affinage, sa pâte sera ferme à granuleuse et sa saveur douce à relevée.

Si vous êtes à la recherche d'un cheddar au goût plutôt fumé, tournez-vous vers un cheddar américain tel que le New York ou vers le Applewood smoked cheddar, fabriqué dans le Somerset.

Le cheddar doit être conservé dans le bac à légumes du réfrigérateur, bien emballé dans du film plastique ou placé dans une boite hermétique. Si vous avez l'intention de le servir sur un plateau de fromages, pensez à le sortir une heure avant dégustation afin de profiter pleinement de sa saveur.

Un fromage plutôt calorique mais aux apports nutritionnels intéressants

Riche en calcium, phosphore, iode et zinc, le cheddar est également une excellente source de protéines, importantes pour la croissance et le bon développement de la masse masculaire.

Il a aussi un bon apport en vitamines A , B et D mais possède une teneur en sel assez importante et plus de 33 % de lipides ce qui en fait un fromage assez gras, à consommer avec modération.

La petite touche britannique à vos recettes du quotidien

Dans une salade coupé en dés, sous forme de tranches dans des sandwichs, croque-monsieurs et burgers ou râpé pour gratiner un délicieux gratin, le cheddar apporte gourmandise et crémeux à une foule de recettes. Et ça, les anglais l'ont bien compris !

Mac and cheese à l'américaine

Aux Etats-Unis, il est indissociable du mac and cheese, la célèbre recette à base de macaroni et de fromage, tandis que dans le nord de la France, on en met dans le fameux welsh, un plat d'origine galloise.

On peut l'utiliser à la place du gruyère dans des boulettes, des tartes, des muffins et cakes salés. Il remplace la mozzarella sur une pizza et donne un goût unique à vos farces.

Le cheddar peut aussi entrer dans la composition d'une sauce pour napper délicieusement un plat de pâtes, des pommes de terre au four ou bien une viande rôtie.

Quelques idées recettes faciles et gourmandes à réaliser avec du cheddar

  1. Pour vos dips du samedi soir ou pour garnir vos nachos, que diriez-vous de préparer une délicieuse sauce cheddar ?

  2. Le shakshuka à la patate douce et cheddar de Yotam Ottolenghi est un véritable appel à la gourmandise... Hors de question d'y résister !

  3. La tourte de chou-fleur au curry et cheddar est une bonne manière de faire manger du chou-fleur aux plus récalcitrants.

  4. Les amateurs de fromages apprécieront sans aucun doute les boulettes épicées de pommes de terre au cheddar... Les autres aussi !

Un article ajouté le 01/02/23  - Mis à jour le 12/07/23.

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