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Le sureau

Grappe de baies de sureau noir
Les baies de sureau ne se consomment que cuites ! Photo par Fattyplace

Un trésor de la nature à l'histoire ancienne

Bien plus qu'un simple arbuste, le sureau est utilisé depuis la nuit des temps par différentes populations à travers le monde pour de nombreuses raisons différentes.

Les Celtes utilisaient les baies comme teinture naturelle pour colorer les tissus tandis que le bois servait à fabriquer des objets artisanaux tels que des flûtes.

Grecs et romains utilisaient les fleurs et les baies de sureau dans la médecine traditionnelle pour leurs propriétés curatives.

Le sureau était également source de superstitions et croyances populaires. On pensait par exemple que planter des sureaux autour de sa maison éloignait les mauvais esprits et attirait la chance.

De nos jours, le sureau est planté entre autres pour ses propriétés répulsives contre certains insectes nuisibles.

Bien identifier le sureau noir

Il existe environ 150 espèces de sureau qui poussent un peu partout dans le monde, de l'Amérique du Nord à l'Europe occidentale, en passant par l'Asie. On les trouve dans les jardins, dans les vergers ou à l'état sauvage dans les campagnes. Il existe des variétés aussi bien alimentaires qu'ornementales.

Le sureau noir (Sambucus nigra) Comestible, c'est l'une des espèces de sureau les plus répandues et les plus communément utilisées. Il mesure entre 2 et 7 mètres de hauteur. C'est un arbrisseau, c'est à dire qu'il fait du bois. Ses fleurs et ses fruits sont comestibles. Les fleurs en forme d'ombrelles sont de couleur blanc crème comme les étamines et sont délicatement parfumées. Fin d'été, début automne elles font place à des grappes de petite baies noires charnues et juteuses.

Le sureau hièble (sambucus ebulus) Toxique, cette plante herbacée à port dressé ne dépasse pas 2 mètres de hauteur et ne fait pas de bois. Elle disparait donc en hiver. Ses fleurs blanches en ombrelles ont des étamines de couleur rose foncé à pourpre.

Le pharmacien de la maison

Le sureau noir est apprécié aussi bien pour ses vertus thérapeutiques que ses qualités nutritionnelles. Ce n'est pas pour rien qu'on le surnomme arbre médecine ou encore pharmacien de la maison.

Dépuratif, diurétique, sudorifique, antitussif et expectorant, le sureau noir est considéré comme un véritable trésor de bienfaits pour la santé.

Les baies sont particulièrement riches en vitamines du groupe A, B et C précieuses pour notre organisme mais aussi et surtout en antioxydants tels que les flavonoïdes et les anthocyanes qui luttent contre le vieillissement cellulaire et l'apparition de maladies cardio-vasculaires.

Les fleurs de sureau possèdent quant à elles des propriétés anti-inflammatoires. Utilisées sous forme de tisane, elles soulagent les symptômes du rhume et de la grippe.

Choisir et conserver les fleurs et baies de sureau

Fleurs de sureau Les fleurs apparaissent généralement au printemps et au début de l'été tandis que les baies peuvent être récoltées entre fin août et fin septembre. Evitez de cueillir vos fleurs et vos baies près des routes et des zones polluées.

Les fleurs doivent être sans taches, avec une belle couleur blanche ou crème. Elles s'utilisent fraîchement récoltées mais vous pouvez aussi les faire sécher et les conserver ainsi pendant quelques mois. Les baies doivent être bien mûres, à la fois fermes et charnues, avec une belle couleur foncée et brillante. Vous pouvez si vous le souhaitez les congeler.

Les baies ne se consomment pas crues. Elles peuvent en effet provoquer des vomissements et diarrhées à cause de la présence d'une substance appelée sambunigrine qui disparait à la cuisson.

Une touche d'originalité à vos recettes préférées

L'une des recettes les plus connues est sans aucun doute le sirop de fleur de sureau mais la fleur de sureau peut aussi être préparée en délicieux beignets pour un goûter original et savoureux. On en fait également des limonades, des liqueurs, des infusions, de la gelée, de la confiture et des sorbets.

Panna cotta au sureau

La fleur de sureau parfume de nombreux desserts comme la panna cotta au coulis de fraise qui saura séduire le palais de vos convives. Les pétales peuvent aussi servir à décorer des plats ou agrémenter une salade de fruits à laquelle elles ajouteront une touche de couleur et de saveur irrésistible.

Les baies de sureau entrent elles aussi dans la composition de boissons diverses et variées, des cocktails aux infusions en passant par les vins. Tout comme avec les pétales, on en fait de la gelée qui sera parfaite pour accompagner un plateau de fromages ou une viande rôtie.

Quelques belles idées recettes avec des fleurs et des baies de sureau

  1. Qui refuserait une part de cake au citron, coeur de confit de fraises et chantilly à la fleur de sureau pour le dessert ? Certainement pas nous !

  2. Oubliez votre compote habituelle et préparez une compote de pommes au curd de fleurs de sureau pour encore plus de gourmandise.

  3. Idéale pour un cocktail, la liqueur de fleurs de sureau est aussi simple que rapide à réaliser, ne nous en privons pas.

  4. Pour le tea time, on mise tout sur des jolis sablés décorés aux fleurs de sureau et autres fleurs comestibles, presque trop mignons pour être dévorés.

  5. Le cuadjada est un délicieux gâteau espagnol à la texture d’un flan que l'on peut réaliser avec des baies de sureau. A tester au plus vite !

Un article ajouté le 05/02/24  - Mis à jour le 03/04/24 .

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