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Le physalis

Physalis sur table bois
Il est parfois appelé lanterne japonaise ou amour en cage. Photo par 5second

Des conquistadors espagnols aux fleuristes parisiens

Le physalis est une plante originaire des Andes et plus généralement d’Amérique du Sud, appartenant à la famille des Solanacées, comme la tomate. Selon les variétés et leur provenance, il est surnommé lanterne japonaise, cerise de terre, amour en cage, groseille du Cap, ou encore coqueret du Pérou.

Ses fruits comestibles qui portent le même nom et qui pèsent quelques grammes seulement, sont ronds et de couleur jaune orangée. Ils sont cachés dans une sorte de cage formée par des feuilles, le calice.

Découvert au 16è siècle par les conquistadors espagnols, le physalis est ensuite introduit en Inde, en Europe et en Afrique. Très vite à Paris, les fleuristes l'utilisent dans la confection de bouquets. Il faudra cependant attendre le 18è siècle pour voir apparaitre une variété comestible en France.

Il existe aujourd'hui plusieurs variétés de physalis cultivées un peu partout dans le monde parmi lesquelles :

  • le coqueret du Pérou, originaire d'Amérique du Sud, il est aussi cultivé en France; sa saveur rappelle la groseille et la mangue;
  • le physalis mexicain appelé aussi tomatillo, il est de couleur verte ou violette avec un petit goût citronné;
  • le Physalis pruinosa appelé aussi cerise de terre ou groseille du Cap, les fruits sont jaune orangé, leur saveur est douce;
  • le Physalis pubescens Aunt Molly, une variété ancienne à la saveur proche de la mandarine;
  • le Physalis alkekengi ou alkékenge, une variété très décorative dont les fruits sont particulièrement acidulés.

Un véritable concentré de vitamines

Les physalis à qui on prête des vertus anti-inflammatoires ont toute leur place dans une alimentation saine et équilibrée.

Peu caloriques, ils sont une excellente source de vitamines A, de vitamines B et de vitamines C essentielles pour booster le système immunitaire et protéger le système cardio-vasculaire.

C'est également un fruit riche en fibres, en fer et en antioxydants.

Les physalis séchés sont quant à eux riches en phytostérol, des composés qui participent à la diminution du cholestérol sanguin.

Bien choisir et bien conserver les physalis

Le physalis est vendu frais ou séché. Frais, il est disponible entre novembre et février. Les variétés les plus précoces se récoltent dès le mois de juillet.

Il est le plus souvent commercialisé dans des barquettes afin de le protéger de chocs éventuels. Choisissez des physalis jaune doré à orange, fermes au toucher, sans taches ni signes de flétrissure. Si le poids de la barquette vous semble trop léger cela peut être le signe de fruits desséchés.

Si possible, choisissez des physalis cultivés localement plutôt que les fruits importés que vous pourrez trouver dans des magasins spécialisés toute l'année.

Le physalis frais peut être conservé à température ambiante jusqu'à sa maturité ou dans le bac à légumes du réfrigérateur pendant plusieurs semaines.

Une petite touche d’originalité dans les assiettes

Le physalis se laisse grignoter telle une tomate cerise à toute heure de la journée mais sa saveur délicieusement acidulée fait merveille dans une foule de recettes, aussi bien salées que sucrées.

Clafoutis aux physalis

Il se prête à la réalisation de gelées, confitures et compotes. Il sublime une tarte, une mousse ou une salade de fruits. Surprenez vos invités au dessert en leur proposant un savoureux clafoutis aux physalis. N'hésitez pas non plus à décorer vos gâteaux avec des physalis pour une touche de saveur et de couleur supplémentaires.

Vous pouvez également utiliser les physalis dans la confection de sauces et de chutneys pour accompagner une viande ou des fruits de mer.

Les physalis séchés s'emploient quant à eux de la même manière que les raisins secs : dans un granola maison, ou dans la farce d'une volaille.

Quelques belles idées recettes à faire avec des physalis

  1. Après les agapes des fêtes, les galettes des rois et avant les crêpes, il faut penser à faire le plein de vitamines avec un délicieux velouté de kakis au miel, grenade et physalis.

  2. C'est l'anniversaire d'un de vos proches très prochainement ? Réalisez un sublime letter cake décoré de physalis et plein d'autres fruits exotiques. Aussi beau que bon !

  3. Pause douceur assurée au goûter avec une tarte aux pommes sur compote de physalis.

Un article ajouté le 08/02/24  - Mis à jour le 07/05/24 .

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