Les courges

Les courges font partie de la famille des cucurbitacées forte de 800 espèces divisées en 120 genres.

Les courges
Les courges - courge, potiron, potimarron, butternut, halloween, pâtisson, courge spaghetti

Aux Etats-Unis comme en Europe

Courges, courgettes, citrouilles, potirons et potimarron sont très appréciés aux Etats-Unis comme en Europe orientale et méridionale non seulement en cuisine mais pour certaines espèces aussi en décors ou sculptées, pour Halloween notamment bien sûr !

Intérêt nutritionnel de la courge

Les courges sont riches en eau et assez pauvres en calories. Selon les variétés elles sont plus ou moins riches en fibres.
Riches en minéraux (magnésium, calcium et fer), les courges contribuent efficacement au bon équilibre minéral de l’alimentation. Sans oublier que les plus colorées, de chair bien orangée, sont particulièrement chargées en bêta carotène ou pro-vitamine A, aux propriétés vitaminiques et anti-oxydantes très précieuses.

Quelques variétés de courges choisies

Regroupées sous le nom de « courges » on trouve en général plusieurs espèces botaniques appartenant au genre cucurbita telles que la cucurbita pepo (courgette, citrouille, courge spaghetti, pâtisson), cucurbita maxima (potiron, potimarron, giraumon), cucurbita moschata (courge musquée de Provence, courge butternut) et la chayote appelée aussi christophine ou chouchou cultivée dans les régions tropicales, notamment aux Antilles, appartient à une autre espèce de cucurbitacée d'un genre différent.

Potiron rouge vif d’Etampes
Fruits aplatis et côtelés. Délicieux en potage

Potiron d’Eysines
Appelé aussi potiron galeux d’Eysines en référence a sa peau recouverte de « verrues » ou « cloques ». Sa chair est orange, fine et ferme. A cuisiner en gratin, purée, potage tartes et confitures.

Potiron doux vert d’Hokkaido
Chair orange foncée, épaisse et sucrée. Il convient bien pour les flans, gratins, purées et potages.

Potiron bleu de Hongrie
Chair jaune orangée, dense et sucrée d’excellente qualité pour les gratins, purées potages et tartes.

Potimarron
Plus petit que le potiron, il a une peau fine et chair orange tendre et parfumée avec une saveur de châtaigne très particulière. Excellent en purée tourte, gratin, cake, potage, soufflé.

Courge spaghetti
Forme légèrement allongée et chair jaune clair qui se transforme en filaments assez fermes après cuisson.

Courge butternutCourge butternut
Appelée aussi Doubeurre ou Noix de beurre. Très riche en eau et de forme allongée, on retient sa douceur en bouche et son goût noisette. Sa chair est jaune orangée peut se consommer crue râpée ou cuite en velouté, soufflé, gratin, purée ou tarte.

Pâtisson
Facilement reconnaissable grâce à sa forme circulaire et aplatie agrémentée de bosses plus ou moins marquées. Qu’il soit blanc, orange ou verruqueux panaché, sa chair est peu sucrée avec une légère saveur d’artichaut. On peut le faire frire, sauter ou même le servir froid en vinaigrette.

Chayotte
Courge en forme de poire à la peau vert pale ou blanche. Chair blanche et ferme, peu sucrée. Elle est généralement cuisinée en gratin, en beignets, en purée, en soufflé et en acras.

Citrouille
La chair de la citrouille se cuisine également mais étant assez fade et filandreuse, je préfère lui réservez une place sur le rebord de la fenêtre, farcie d'une bougie !
Tout le monde connaît le fameux Jack’O Lantern étasunien sculpté dans une citrouille évidée pour Halloween sans oublier que sa chair est aussi un bon support pour tous les amateurs de sculpture de légumes.

Crédit photo : Marcin Chady

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