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Mélisse

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Une plante cultivée depuis la Grèce antique

Melissa en grec vient d'un mot signifiant "feuille à abeille" tant il est vrai qu'elle les attire avec son parfum doux et citronné. On l'appelle également "citronnelle", "thé de France" ou "piment des ruches" (Il ne faut pas la confondre avec la citronnelle appelée aussi lemon grass).

Originaire du Moyen-Orient, cette plante herbacée vivace appartenant à la famille des lamiacées s'est répandue dans les régions méditerranéennes où elle est cultivée depuis plus de 2000 ans.

La mélisse (Melissa officinalis) pousse en touffe et mesure de 30 à 80 cm de hauteur. Elle a des petites feuilles ovales de couleur verte, dentelées et gaufrées rappelant les feuilles de la menthe. En été, des petites fleurs blanches ou roses apparaissent. Peut-être en avez-vous dans votre jardin ?

Des vertus thérapeutiques vantées par Hippocrate

En phytothérapie, ce sont les feuilles et parfois les sommités fleuries qui sont utilisées.

La mélisse a des vertus antispasmodiques et c'est également un bon stimulant physique et intellectuel. Elle est donc employée dans les cas de digestion difficile, de crise nerveuse, pour stimuler la mémoire et lutter contre l'émotivité et la mélancolie. Elle favorise également le sommeil et est particulièrement bénéfique contre l'herpès.

Un vent de fraîcheur en cuisine

Les feuilles de mélisse doivent être utilisées jeunes et fraîches, c'est à dire au moment de la floraison, entre juillet et septembre. Après, leur parfum devient désagréable. Entières ou ciselées, elles agrémentent délicieusement aussi bien des recettes salées que sucrées.

Elles sont parfaites pour aromatiser les boissons chaudes et froides (thé, lait, citronnade et boissons à base de vin blanc) ainsi que les salades de crudités mais aussi les salades de fruits, le gibier à plumes en cocotte, les poissons et crustacés ainsi que les crèmes.

La mélisse entre aussi dans la composition de certaines liqueurs comme la Bénédictine.

Quelques associations gourmandes avec la mélisse

  1. Si vous êtes à la recherche d'une boisson rafraîchissante, cette citronnade menthe mélisse devrait vous satisfaire totalement.

  2. La nature est à l'honneur avec cette belle assiette composée d'asperges sauvages, saumon, salicornes, capucine et mélisse : une délicieuse explosion de saveurs en bouche !

  3. Cette pêche de la Drôme pochée à la mélisse est parfaite pour terminer en beauté un repas copieux.

Crédit photo : MAKY_OREL.

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