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La noix de cajou

Noix de cajou dans un bol
Préférez-les non salées pour profiter de leur saveur ! Photo par dmitr1ch

Une histoire millénaire

La noix de cajou, appelée aussi anacarde, pousse sur l’anacardier, un arbre originaire d’Amérique du Sud pouvant atteindre jusqu’à 10 m de haut. Il s'agit de la petite graine comestible en forme de rein qui se trouve à l'intérieur de la pomme de cajou, le faux-fruit produit par l'anacardier. Chaque pomme de cajou ne produit qu'une seule graine.

Introduite en Afrique et en Inde par les Portugais au 16è siècle, elle n'est réellement commercialisée qu'à partir de 1920, quand les indiens découvriront la meilleure technique pour éliminer la résine toxique et caustique présente dans la coque où se trouve la graine. Cette résine est utilisée dans la fabrication de vernis, de peintures, d'insecticides, d'encres indélébiles ou encore de produits imperméabilisants.

De la récolte à la transformation

La noix de cajou est récoltée une fois la pomme de cajou tombée au sol. Séparée du fruit avec précaution, la coque est lavée puis séchée au soleil pendant plusieurs jours. Elle est ensuite décortiquée manuellement ou à l’aide d’une machine. Après le décorticage, les noix de cajou sont d'abord soumises à des températures élevées puis nettoyées pour éliminer les débris, les résidus de coque et toute autre impureté. Enfin, la pellicule qui recouvre la noix de cajou est retirée. Une fois traitées, nettoyées et triées, les noix de cajou sont prêtes pour la consommation.

La noix de cajou est produite dans de nombreux pays à travers le monde, les plus grands producteurs étant le Vietnam, l'Inde, le Nigéria, le Brésil, la Tanzanie et l'Indonésie.

Un atout pour la santé

De nombreuses études ont démontré qu'une consommation régulière d'oléagineux pouvait être bénéfique pour l'organisme. Il est tout de même conseillé de ne pas dépasser 30 grammes par jour.

La noix de cajou est l'un des fruits à écale et oléagineux les moins riches en lipides. Riche en antioxydants, c'est également une excellente source de minéraux comme le magnésium, le phosphore, le potassium ou encore le calcium mais également de vitamines B, E et K, tous essentiels au bon fonctionnement de notre métabolisme.

Si les sportifs en raffolent tellement, c'est parce que la noix de cajou a aussi une bonne teneur en protéines végétales.

Attention tout de même, comme tous les oléagineux, la noix de cajou est un allergène courant et les réactions allergiques peuvent être sévères.

Par ailleurs, les noix de cajou salées étant particulièrement riches en sodium, une consommation excessive pourrait avoir des effets néfastes sur la santé. Elles sont à éviter chez les sujets souffrant d’hypertension artérielle ou de rétention d’eau.

De l'apéritif au dessert, c'est un régal pour les papilles gustatives

Dégustée telle quelle, la noix de cajou est l'en-cas sain par excellence dès qu'une petite faim se fait ressentir entre les repas. On l'aime aussi à l'apéritif et au petit déjeuner, seule ou dans un mélange de noix et de fruits secs pour un muesli ou un granola ultra gourmand.

Bol de riz aux noix de cajou et mangue

Très couramment employée dans la cuisine indienne, elle fait partie de certaines préparations incontournables tels que les currys, les chutneys ou encore le fameux biryani, un plat de riz basmati épicé et parfumé, généralement agrémenté de viande, agneau ou poulet et le gajar ka halwa, un pudding à base de carottes et d'épices. Le poulet aux noix de cajou est également un classique de la cuisine thaï ainsi que les bol de riz à la noix de cajou, agrémentés de tofu, de mangue ou de crevettes.

Entière ou concassée, la noix de cajou ajoute du croquant à une salade composée, elle rehausse un mijoté, un wok de légumes et se marie particulièrement bien avec la courgette, le brocoli et le chou-fleur. Réduite en poudre, elle parfume toutes sortes de sauces et s'accorde aussi bien avec les volailles qu'avec le poisson. Mélangée à du yaourt et des épices, elle se transforme en savoureux dip dans lequel tremper des bâtonnets de crudités.

La noix de cajou tient également une place importante dans la cuisine végétalienne. Elle sert à fabriquer du faux-mage vegan. Le lait de cajou quant à lui permet la réalisation de yaourts, lassis et smoothies vegan.

Elle apporte sa saveur douce et légèrement beurrée à des muffins, des biscuits, des cakes et tarte aux fruits.

Quelques belles idées recettes à faire avec des noix de cajou

  1. Voyager tout en restant à la maison, c'est possible avec un simple plat de crevettes sautées aux noix de cajou.

  2. Gourmandise assurée au goûter avec de délicieux cookies aux noix de cajou caramélisées et chocolat.

  3. Profitez d'un apéritif entre amis pour réaliser une savoureuse tartinade carottes et noix de cajou, une association de saveurs qui fonctionne bien !

  4. La salade de concombre à la menthe et aux noix de cajou, une entrée rafraîchissante, originale et facile à réaliser.

  5. Que ce soit pour célébrer le nouvel an chinois ou toute autre occasion, on se régale d'un fabuleux poulet aux noix de cajou.

Un article ajouté le 19/03/24  - Mis à jour le 28/04/24 .

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