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Le saint-nectaire

Saint-Nectaire entamé
Le fromage auvergnat ! Photo par erico45

Des origines qui remontent au Moyen Age

Le Saint-Nectaire est un fromage à pâte pressée non cuite et à croûte fleurie et lavée, originaire de la région Auvergne-Rhône-Alpes.

Au Moyen-Âge, il était utilisé par les paysans pour régler leur seigneur. Il était alors appelé "fromage de gléo" ou "fromage de seigle". Il faudra attendre le 17è siècle pour voir apparaitre l'appellation Saint-Nectaire. C'est aussi à cette période qu'il est introduit à la table du Roi de France Louis XIV.

La marque Saint-Nectaire est déposée en 1947 par le Syndicat d’Élevage et d’Amélioration des Produits Laitiers. En 1955, le Saint-Nectaire se voit attribuer l'Appellation d’Origine Contrôlée (AOC). Depuis 1996, il bénéficie d'une Appellation d’Origine Protégée (AOP).

Fermier ou laitier ?

On distingue le Saint-Nectaire fermier du Saint-Nectaire laitier :

Saint-Nectaire fermier : il est fabriqué à partir de lait cru de vache obtenu après la traite qui a lieu deux fois par jour (matin et soir), il présente une pastille de caséine de couleur verte et de forme ovale; sa durée minimale d'affinage qui se fait sur un matelas de paille de seigle est de 28 jours;

Saint-Nectaire laitier : il est fabriqué en laiterie à base de lait pasteurisé, il présente une pastille de caséine de couleur beige et carrée; il est plus facile à conserver que le fermier; sa durée minimale d'affinage est de 3 semaines.

Les principales caractéristiques du Saint-Nectaire

Fabriqué dans le Cantal et dans le Puy-de-Dôme, dans une aire de production qui regroupe 70 communes, le Saint-Nectaire mesure 21 cm de diamètre pour environ 5 cm d'épaisseur. Il pèse entre 1,2 kg et 1,8 kg. On peut aussi le retrouver à la vente dans un plus petit format.

Sa croûte présente des moisissures allant du blanc au brun ou gris, couleur qui varie en fonction du temps d'affinage. Sa pâte est souple et oncteuse, de couleur jaune clair. Elle révèle une saveur douce et légèrement salée, un mélange de lait frais, de crème et de beurre, de paille et de sous-bois, avec une note de noisette.

Des bienfaits nutritionnels intéressants

Comme la plupart des fromages, le Saint-Nectaire est une bonne source de calcium, essentiel pour la santé des os et des dents, et de protéines nécessaires à la construction et à la réparation des tissus corporels.

Il contient également des vitamines B2 et B12 ainsi que des minéraux tels que le phosphore et le zinc.

Consommé avec modération, il a toute sa place dans le cadre d'une alimentation équilibrée.

Savoir choisir et conserver le Saint-Nectaire

Vous trouverez du Saint-Nectaire sur les étals toute l'année mais sa pleine saison se situe entre mai et octobre.

Choisissez un fromage qui présente le logo AOP sur l'étiquette. Il doit être souple au toucher, pas trop mou ni trop dur. Il doit également dégager une odeur agréable, aux arômes subtils de champignon et de noisette.

Conservez le Saint-Nectaire dans le bac à légumes de votre réfrigérateur et pensez à le sortir 30 minutes avant dégustation afin de profiter pleinement de ses saveurs.

Comment utiliser le Saint-Nectaire en cuisine ?

Le Saint-Nectaire est un très bon fromage de plateau mais il peut aussi être utilisé de nombreuses façons en cuisine.

Cru et coupé en dés, il agrémente délicieusement une salade composée.

Soupe au fromage auvergnate

Réchauffé, il apporte du fondant et de la saveur à bon nombre de recettes telles qu'une quiche aux légumes, une tarte salée mais aussi une tourte, un cake ou encore des feuilletés. Il sublime un oeuf cocotte, un croque-monsieur ou un gratin de pâtes. Il se glisse sur un pizza, dans un risotto ou dans une soupe aux accents auvergnats. Faites-le fondre avec un peu de crème liquide et vous obtiendrez une délicieuse sauce qui accompagnera à merveille vos pâtes préférées, des pommes de terre vapeur ou un filet mignon de porc par exemple.

Quelques idées recettes gourmandes avec du Saint-Nectaire

  1. Inutile de résister, les pommes de terre écrasées aux lardons et au Saint-Nectaire feront fondre de plaisir vos papilles et celles de vos invités.

  2. Changez du classique gratin d'endives au jambon en proposant à votre famille de savoureux poireaux gratinés au Saint-Nectaire.

  3. Vous changerez d'avis sur les burgers quand vous aurez dégusté un burger auvergnat à la plancha hyper gourmand et tellement simple à faire à la maison.

  4. Amateurs de pizza, la pizza au pesto et Saint-Nectaire est la recette à tester au plus vite !

  5. On reste en Italie avec de délicieuses lasagnes aux courgettes et Saint-Nectaire, molleuses et fondantes à souhait.

Un article ajouté le 17/04/24  - Mis à jour le 19/06/24.

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