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Les udon

Assiette de udon
Ces nouilles sont incontournables dans l'alimentation japonaise. Photo par photosomething

Les racines profondes d'une tradition culinaire japonaise

Les udon sont des nouilles japonaises épaisses, entre 2 et 4 mm de largeur, de couleur blanche et de texture élastique et assez molle, fabriquées à base de farine de blé tendre, un peu d'eau et du sel. Avec les soba et les ramen, ce sont les nouilles les plus courantes au pays du Soleil Levant.

A l'origine réservées uniquement aux moines bouddhistes, les nouilles udon entrent dans le quotidien de la population japonaise à partir de l’ère Edo (1603-1868). Elles deviennent rapidement populaires grâce à leur rapidité à être cuisinées et dégustées mais c'est dans les années 1980 que leur popularité explose véritablement. La ville de Kagawa en fait son plat emblématique pour attirer les touristes, et cela fonctionne !

Aujourd'hui tout le Japon regorge de restaurants spécialisés en plats à base de udon.

Les différents types de nouilles udon

Il existe de nombreuses variantes de udon qui diffèrent selon leur épaisseur, leur forme et leur région d'origine. Parmi les variétés les plus connues, nous retrouvons :

  • les sanuki udon, de grosses nouilles au bout carré et à la texture élastique, originaires de la préfecture de Kagawa ;
  • les inniwa udon, des nouilles fines au bout rond, originaires de la préfecture d'Akita ;
  • les kishimen udon, des nouilles larges et plates, originaires de Nagoya ;
  • les goto udon, des nouilles très fines, séchées et recouvertes d’huile de camélia, originaires des îles Goto ;
  • les hakata udon, des nouilles épaisses originaires de Fukuoka ;
  • les mimi udon, des nouilles en forme d'oreille considérées comme un porte-bonheur dans la ville de Sano.

Dans la région du Kanto on aime manger des udon dans un bouillon très foncé, à base de sauce soja concentrée tandis que dans la région du Kansai où les udon sont plus populaires, ils sont appréciés dans un bouillon plus clair mais avec un dashi corsé.

Achat des udon : comment faire le meilleur choix

Vous trouverez des udon en épicerie asiatique ou en magasin bio, parfois aussi dans les grandes surfaces.

Ils sont commercialisés sous différentes formes : surgelés, sous vide, secs, précuits et plus rarement frais. Si vous le pouvez, choisissez des udon précuits, faciles et rapides à cuisiner, c'est l'assurance d'un bon résultat.

Un grand nombre de spécialités à cuisiner

Chauds, froids, en ragoût, avec ou sans bouillon, les udon peuvent être cuisinés de multiples façons.

Ils font partie intégrante de nombreuses spécialités japonaises comme les kitsune udon servis dans un bouillon et accompagnés de tofu frit et de ciboule, les tanuki udon, servis dans un bouillon et accompagnés de tempura émietté, les kake udon, servis dans un bouillon chaud et parsemés de negi, de la ciboule japonaise, les tsukimi udon servis dans un bouillon avec un oeuf, les zaru udon, consommés froids et présentés sur une natte en bambou, ils sont trempés dans une sauce à base de soja, les kare udon cuits dans un bouillon de curry, les yaki udon mélangés à une sauce à base de soja, avec de la viande et des légumes ou encore les misonikomi udon au miso, au poulet et aux oignons verts.

Au quotidien, vous pouvez composer vos plats de udon de mille et une manières. Ces nouilles s'adaptent à toutes les saisons et à toutes les envies.

Nouilles sautées au bœuf

Chauds et cuisinés au wok avec du porc ou du poisson, des oeufs, des champignons, des crevettes, des poivrons, du chou ou des courgettes, le succès est assuré auprès de vos invités. De simples nouilles udon sautées au boeuf, avec quelques graines de sésame et de la sauce soja, c'est le bonheur assuré dans l'assiette.

En version froide, vous pouvez très bien réaliser une salade de nouilles udon aux courgettes, saumon et coriandre pour un repas à la fois simple et très gourmand. Les udon froids fond également merveille accompagnés de poulet au miso, de crudités et de menthe fraîche.

Quelques belles idées recettes à réaliser avec des udon

  1. Très simple, rapide et sain, le yaki udon vegan est traditionnellement servi au Japon en tant que street food ou dans les bars japonais.

  2. Si vous aimez la cuisine fusion, un plat de aïgo boulido et udon devrait pleinement vous satisfaire : Provence et Japon dans un seul et même bol !

  3. La salade d'udon froides aux crudités et à la mortadelle vietnamienne est idéale pour un repas rafraîchissant à prendre sur le pouce.

  4. Le wok de cabillaud au curcuma et pâtes udon, un plat complet et familial, pour les amateurs de cuisine asiatique.

  5. Direction la Corée avec le sauté de kimchi et de nouilles udon, un plat aussi simple que délicieux !

Le sachiez-tu ?

Pour fabriquer des nouilles udon à la maison, les japonais utilisent leurs pieds ! La pâte étant assez difficile à pétrir avec les mains, elle est déposée dans un sachet en plastique avant d'être aplatie par les pieds et tout le poids du corps.

Un article ajouté le 04/09/23  - Mis à jour le 14/11/23 .

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