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Les cime di rapa

Tiges de cime di rapa
A Rome on le trouve sous le nom de broccoletti. Photo par saratm

Un trésor culinaire méconnu de l'Italie du Sud

On en entend de plus en plus souvent parler, on l'aperçoit parfois sur les étals de certains marchés ou magasins spécialisés, mais qu'est donc ce légume encore assez méconnu dans nos contrées ?

La cima di rapa est un légume-feuille appartenant à la famille des Brassicacées et cultivé essentiellement dans le sud de l'Italie. C'est un légume phare de la région des Pouilles mais on le trouve aussi en Campanie et dans le Latium. Différentes variétés de cette plante herbacée sont également cultivées en Espagne, au Portugal et en Chine.

Ne soyez pas étonnés de lui voir attribué parfois différents noms selon la ville où vous vous trouverez. A Naples par exemple, on les appelle friarielli mais on en consomme que les inflorescences, en Toscane on parle de rapini, à Rome de broccoletti (à ne pas confondre avec le brocoli), dans les Pouilles, où feuilles et inflorescences sont consommées, on les appelle cime di rapa. Il s'agit à chaque fois de la même plante mais de variétés différentes, avec une apparence et des saveurs qui peuvent varier légèrement. En France, on lui donne souvent le nom de brocoli-rave ou brocoli-feuilles.

A quoi ressemble une cima di rapa ?

Leur apparence peut différer légèrement en fonction de la variété mais habituellement, la cima di rapa possède des feuilles vertes et dentelées ainsi que des boutons floraux qui se transforment en petites fleurs jaunes.

Une bonne source de nutriments

Peu caloriques, les cime di rapa sont une bonne source de fibres alimentaires et de vitamines A, C, et K. Elles ont une bonne teneur en fer et en potassium, phosphore et calcium.

La consommation de cime di rapa est excellente pour la croissance osseuse et le renforcement des défenses immunitaires.

Comment choisir et conserver les cime di rapa ?

Les cime di rapa sont disponibles de l'automne jusqu'au début du printemps.

Choisissez des cime di rapa avec des tiges fermes, des feuilles bien vertes, sans taches et des bourgeons de fleurs bien fermées.

Elles se conservent deux à trois jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. Une fois cuites, elles peuvent être surgelées.

Le goût du sud dans vos assiettes

La cima di rapa est un véritable délice qui peut se déguster de nombreuses manières. Une fois lavées soigneusement, éliminez les feuilles les plus grandes et les plus abimées. Vous pouvez également couper en deux dans le sens de la longueur les tiges les plus épaisses.

Vous pourrez alors simplement les blanchir puis les faire revenir dans une poêle avec un filet d’huile d’olive, une gousse d'ail et un peu de peperoncino (piment), parfait par exemple pour accompagner une viande rôtie.

Orecchiette aux cime di rapa

Dans la région des Pouilles, le grand classique c'est le plat d'orecchiette aux cime di rapa, ail et anchois tandis que du côté de Naples, on aime tout particulièrement la pizza salsiccia et friarielli, une pizza garnie de saucisse et de cime di rapa. Les cime di rapa peuvent aussi être ajoutées à un wok de légumes ou à un risotto. Leur goût puissant fait merveille dans une tarte salée, dans une focaccia, dans des lasagne ou dans un sandwich.

N'hésitez pas non plus à en faire un pesto en remplaçant le basilic par des cime di rapa.

Quelques belles idées recettes à faire avec des cime di rapa

  1. Impossible de résister à de délicieux burgers au fromage italien et pesto de cime di rapa, parfaits pour un samedi soir en famille.

  2. On mise sur l'originalité avec une recette de quiche sans pâte à la polenta et cime di rapa qui saura séduire les papilles, même celles des plus récalcitrants.

  3. Les raviolis maison, on adore ça et encore plus s'il s'agit de ravioli aux cime di rapa à la saveur unique !

  4. Jamie Oliver aime lui aussi la cuisine italienne et le prouve avec l'excellente recette des lentilles aux saucisses, cime di rapa et sauce tomate.

  5. Ode au printemps et à l'Italie avec un savoureux risotto aux asperges et aux cime di rapa qui saura séduire les papilles de vos convives.

Un article ajouté le 23/02/24  - Mis à jour le 27/02/24 .

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