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L'orange amère

Orange amère
Fruits du bigaradier ou oranger amer Photo par Reika

Une variété d'agrumes très ancienne

L'orange amère (Citrus aurantium) connu également sous le nom de bigarade, est le fruit du bigaradier, un arbre tropical originaire du sud-est de l’Asie et appartenant à la famille des Rutacées. Les bigaradiers sont présents dans tout le bassin méditerranéen depuis le 11è siècle, époque des Croisades. On en trouve aujourd'hui en Italie, en Espagne ou encore dans le sud de la France.

L'orange amère est issue de l'hybridation entre le pomelo et la mandarine. Plus petite que l'orange douce, sa peau teintée de vert est également plus épaisse et plus rugueuse. Sa chair est quant à elle moins juteuse, plus acide
avec beaucoup de pépins.

Tout est bon... dans le bigaradier !

Le bigaradier est utilisé depuis des siècles à des fins médicinales, cosmétiques ou aromatiques. De l'arbre, tout ou presque est exploité :

Les fleurs distillées servent à fabriquer l'eau de fleur d'oranger et l'huile essentielle de néroli, réputée pour ses propriétés apaisantes et relaxantes. Elle est également utilisée en parfumerie et en cosmétique.

Les feuilles distillées produisent l'huile essentielle de petit-grain, parfois utilisée pour ses propriétés antispasmodiques et digestives.

Les fruits quant à eux sont utilisés comme ingrédient dans certaines recettes méditerranéennes et moyen-orientales.

Une excellente source de vitamine C

Comme tous les autres agrumes, l'orange amère est très riche en vitamine C, essentielle pour le bon fonctionnement des défenses de l'organisme et du système nerveux, mais elle est aussi riche en vitamine B et PP.

Elle a une bonne teneur en minéraux, calcium, magnésium, fer et phosphore.

Elle contient également de la synéphrine, une substance qui favoriserait la perte de poids, c'est pourquoi on la retrouve souvent dans la composition de compléments alimentaires de type brûle-graisses mais l'usage de ces produits étant controversé, demandez conseil à votre médecin traitant.

Choisir et conserver les oranges amères

L'orange amère est un fruit d'hiver qui est récolté entre décembre et février.

Elle est moins facile à trouver que l'orange douce mais si vous avez la chance d'en avoir chez votre primeur ou aux rayons fruits de votre supermarché, choisissez des oranges fermes et lourdes, à la peau bien parfumée et avec une couleur uniforme.

Elle se conserve quelques jours à température ambiante ou si vous préférez dans le bac à légumes du réfrigérateur pour en profiter un peu plus longtemps.

Comment intégrer les oranges amères dans vos recettes préférées

Ce n'est pas un fruit qui se mange facilement tel quel. Les oranges amères sont cependant souvent utilisées dans la cuisine pour ajouter de la profondeur à divers plats et desserts.

Marmelade d'orange amère

La marmelade d'oranges amères est très certainement la recette la plus couramment réalisée pour utiliser ce fruit à l'amertume prononcée. Elle est délicieuse étalée sur une crêpe ou sur du pain grillé. Vous pouvez aussi en glisser dans un gâteau roulé, dans des muffins ou des biscuits.

Les zestes d’orange amère peuvent être confits et recouverts de chocolat, à offrir en cadeaux gourmands ou à se délecter à la pause goûter accompagné d'un bon café. Ils entrent également dans l'élaboration de certains cocktails et autres boissons alcoolisées comme le Curaçao, le Grand Marnier, ou encore le Cointreau. Servi à l'apéritif, le vin d'oranges amères est un classique, notamment dans les régions du sud de la France.

Utilisée sous forme d'eau de fleur d'oranger, elle parfume délicatement de nombreuses pâtisseries orientales telles que les baklavas, les maamouls et les briouats. Elle aromatise également agréablement une brioche, des madeleines ou plus traditionnellement des navettes provençales.

Quelques idées recettes savoureuses à faire avec des oranges amères

  1. Le canard à l'orange amère est une recette traditionnelle datant du 15è siècle qui n'a pas pris une ride !

  2. L'orange amère se marie également très bien avec le poisson blanc, la preuve avec le merlu à l'iranienne au jus d'orange amère et à l'ail, sublime !

  3. Pour votre prochain barbecue, pensez à réaliser une salade de radis comme on aime au Guatemala, arrosée de de jus d'orange amère et agrémentée de chicharron.

  4. Revisitez votre recette traditionnelle de pommes au four en proposant aux gourmands de la famille de savoureuses pommes farcies à la confiture d'oranges amères.

  5. Vous trouverez cette boisson déjà toute faite dans le commerce mais qu'est-ce c'est bon et si simple de faire soi même le vin d'orange amère. A consommer avec l'ami modération.

Un article ajouté le 01/03/24  - Mis à jour le 28/04/24 .

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