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La mâche

La mâche

La mâche

Une salade longtemps considérée comme une mauvaise herbe

Originaire du bassin méditerranéen, la mâche (Valerianella locusta) est une plante potagère qui appartient à la famille des Valérianacées. C'est une salade que l'on trouve en hiver, entre les mois de novembre et de février, même si elle est désormais produite toute l'année sous différentes variétés.

Egalement connue sous le nom de doucette, blanchette, boursette, clairette, raiponce, oreillette ou encore herbe des chanoines, cette salade aux petites feuilles bien vertes et disposées en rosettes est cultivée depuis l'Antiquité, en particulier en Egypte où l'on a découvert des illustrations de la mâche sur des tombeaux égyptiens.

Elle arrive en France au 16è siècle, essentiellement sur les bords de la Loire où elle trouve un terrain fertile. Aujourd'hui, notre pays est le premier producteur européen de mâche devant l'Allemagne et l'Italie, avec 30 000 tonnes produites chaque année.

Mais avant de connaître ce beau succès en cuisine, la mâche a longtemps été considérée comme une nourriture de paysan, une mauvaise herbe qui poussait au milieu des champs de céréales. Il faudra attendre le 18è siècle pour qu'elle fasse son entrée à la table des hautes sphères de la société.

Des qualités nutritionnelles remarquables

Il existe plusieurs variétés de mâche parmi lesquelles la mâche à grosse graine et la mâche à petite graine, desquelles découlent de nombreuses autres variétés comme la Coquille de Louviers, la Verte d’Étampes, la Gala, l’Agathe ou encore la Verte d’Italie.

Toutes possèdent de nombreux bienfaits et vertus pour la santé.

En effet, pauvre en calories et composée à 93 % d’eau, la mâche est source de vitamines C mais aussi de chlorophylle, de fibres, d’oméga 3, de fer, de calcium, de potassium, de sodium et de bêta-carotène.

Vous l'aurez compris, la mâche est à consommer sans modération !

Bien choisir et conserver la mâche

Au moment de l'achat, choisissez une mâche aux feuilles bien vertes, rondes et sans taches jaunes. Les bouquets doivent être bien fournis et lisses.

La mâche peut se conserver 3 à 4 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur.

En cuisine avec la mâche

La saveur délicate et légèrement poivrée de la mâche fait des merveilles dans une multitude de recettes saines et gourmandes.

Crue, elle apporte une délicieuse touche colorée et croquante dans des salades composées à base de magret séché, betterave, carotte, avocat, fenouil, noix ou pommes.

Elle se déguste également simplement en salade, avec une vinaigrette et en accompagnement de fromages, poissons et fruits de mer comme les huîtres et les saint-jacques.

La mâche peut aussi se faire cuire quelques minutes comme les épinards, étuvée au beurre, à la poêle ou à la casserole.

Elle est délicieuse en velouté et en accompagnement sous forme de sauce, de crème ou de purée.

Quelques idées gourmandes à faire avec la mâche

  1. Rien de tel qu'une petite salade de mâche aux noix et au roquefort pour débuter le repas avec légèreté et fraîcheur.

  2. Ce pesto de mâche à la ricotta accompagnera parfaitement bien votre prochain plat de pasta.

  3. On réchauffe les papilles de toute la famille avec cette savoureuse recette de soupe à la mâche sauvage et au butternut.

  4. La mâche, on l'aime aussi dans ce grilled cheese sandwich ultra gourmand !

  5. Une belle idée recette pour votre prochain apéritif avec ces mini muffins mâche et noix.

Le sachiez-tu ?

On dit de la mâche que c'est la salade de la bonne humeur grâce à sa richesse en vitamine B9 et en vitamine C qui agissent sur notre système nerveux et par conséquent sur notre humeur et la qualité de notre sommeil.

La prochaine fois que vous vous leverez du mauvais pied, mangez de la mâche !

Crédit photo : Coco - AdobeStock

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