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Le litchi

Litchis
Le litchi est un fruit délicieux et rafraîchissant. Photo par U.S. Department of Agriculture

Qu'est ce qu'un fruit exotique ?

Simplement un fruit qui n’est pas cultivé en France pour cause de climat et que l’on importe des pays étrangers et des DOM. Donc « exotique » n’a jamais été synonyme de fantastique. Et, tout exotiques qu’ils soient, ces fruits ne sont pas toujours des merveilles de goût.

La saison des fruits exotiques, chez nous, c'est l'hiver... Normal ! Parce que si c'est l'hiver ici c'est l'été dans l'hémisphère sud. CQFD ! Voilà pourquoi on les trouve sur les tables de fêtes.

Le litchi est un petit fruit originaire de Chine

Appartenant à la famille des Sapindaceae, le litchi est issu d'un arbre originaire de Chine, le Nephelium litchi. Il y est cultivé depuis plus de 4000 ans.

Aujourd'hui, il est aussi cultivé en Inde, à Madagascar, en Thaïlande, en Nouvelle-Calédonie, à la Réunion et au Brésil entre autres.

Un peu plus gros qu'une cerise il a la peau rose voire rouge et dure et rugueuse comme une carapace. A l'intérieur sa chair est lisse et blanche, juteuse et translucide autour d'un noyau brun noir.

Sa chair a une saveur de rose, sucrée et légèrement acidulée. Appelé parfois cerise de Chine, il est assez riche en vitamine C.

Choisir et conserver le litchi

Choisissez des litchis avec une coque dure, pleine et intacte, dont la couleur va du rose au rouge.

Conservez-les emballés dans du papier pour les protéger de la lumière sinon ils brunissent en quelques heures et même si leur saveur n'est pas altérée, leur couleur brune est moins appétissante. Ils se conservent dans le bac à légumes du réfrigérateur jusqu'à 7 jours.

Vous pouvez aussi les congeler mais sans la peau ni le noyau.

Saison du litchi

Ce petit fruit exotique est disponible frais en France de novembre à janvier/février et toute l'année en conserve au sirop.

La magie du litchi dans votre cuisine

Le litchi se déguste souvent tel quel comme un fruit de table ou dans une salade de fruits.

Mousse coco litchi

Il se marie à merveille avec la noix de coco dans une mousse légère, parfaite pour terminer un repas en douceur. Vous pouvez aussi l'ajouter à vos clafoutis, tartes, sorbets et entremets en tous genres. Il sublime également smoothies et cocktails.

Le litchi accompagne aussi parfaitement les viandes grasses comme les groseilles à maquereaux ou l'ananas et parfume agréablement les crèmes et les jus.

Il s'agit d'un fruit qui sublime de nombreuses préparations festives à base de saint-jacques ou de magret de canard par exemple et auxquelles il apporte un goût unique, frais et délicat.

Quelques idées recettes à faire avec le litchi

  1. Pour le goûter, on mise tout sur ce délicieux flan à la confiture de litchi !

  2. Pour votre prochain apéritif entre amis, que diriez-vous de préparer ce sympathique cocktail sans alcool au litchi ?

  3. Si vous êtes adeptes du sucré salé, cette recette de rôti de porc aux litchis saura combler vos papilles.

  4. Pourquoi faire compliqué quand on peut faire simple ? Cette salade de fruits d’hiver sans sucre ajouté a tout pour plaire !

  5. Terminez votre repas en beauté avec ce crémeux rose et litchis, aussi beau que bon.

Un article ajouté le 08/07/16  - Mis à jour le 05/12/23 .

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A servir avec une sauce chocolat pour encore plus de gourmandise.

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Lever des billes de melon à la cuillère.

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Idéale en hiver à la fin d'un repas un peu riche.

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