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La noix de pécan

Bol de noix de pécan
Noix de pécan ou pacanes. Photo par Nelea Reazanteva

Une consommation qui remonte à plus de 8000 ans

La noix de pécan, aussi appelée pacane, est le fruit du pacanier (Carya illinoinensis), un arbre appartenant à la famille des Juglandacées qui peut atteindre et même dépasser les 20 mètres de hauteur.

Déjà consommée il y a plus de 8000 ans par les Indiens d'Amérique, c'est au 16è siècle qu'elle arrive en Europe, grâce aux conquistadors. Au 18è siècle le Mexique réalise ses premières plantations de pacaniers.

Aujourd'hui, les Etats-Unis et le Mexique restent les principaux pays producteurs de noix de pécan mais d'autres pays comme l'Afrique du Sud et l'Australie avec un climat chaud et humide favorisant la croissance du pacanier se sont lancés dans sa culture.

A quoi ressemble la noix de pécan ?

Très populaire en Amérique du Nord, la noix de pécan est enveloppée dans une coque dure, lisse et brun clair. Elle est légèrement incurvée et sa peau est de couleur brun clair à beige. Selon les variétés, elle peut avoir différentes tailles.

Un fruit à coque qui renferme de nombreux bienfaits

Disponible toute l'année, la noix de pécan est un fruit très énergétique. Elle contient 75 % de lipides et il s'agit en majorité d'acides monoinsaturés et polyinsaturés qui aident à prévenir le cholestérol.

Elle est également une bonne source de protéines végétales et de fibres alimentaires nécessaires dans la régulation du transit.

Sa teneur en vitamines et en minéraux est excellente. Sa consommation permet de faire le plein de vitamine A, vitamine C, vitamine B, vitamine K mais aussi de phosphore, de magnésium, de potassium et de zinc, tous utiles dans le renforcement du système immunitaire.

Une poignée de noix par jour ou 30 grammes environ permettra de profiter de tous les bénéfices de la noix de pécan.

Les noix de pécan sont tout de même déconseillées aux personnes sujettes aux calculs rénaux, en raison de leur teneur relativement élevée en oxalates dont la consommation excessive peut augmenter le risque de développer des calculs.

Savoir choisir et conserver les noix de pécan

Les noix de pécan sont généralement vendues en sachet mais si vous les trouvez en vrac, choisissez des noix bien pleines, avec une coque lisse, sans tâche et sans fissure.

Les noix avec leur coque se conservent longtemps, jusqu'à 1 an à température ambiante. Les noix écalées se conservent un peu moins longtemps, entre 3 et 4 mois, dans un sachet fermé hermétiquement, à l'abri de la lumière et de l'humidité afin d'éviter leur rancissement.

Il est également possible de les congeler pendant deux ans environ.

Comment incorporer les noix de pécan dans vos recettes préférées

Entières, fraiches, séchées, rôties, émondées, sous forme de poudre, ou sous forme d'huile, les noix de pécan peuvent être utilisées de nombreuses manières dans une grande variété de plats et de desserts.

Elles peuvent être grillées à sec à la poêle avant utilisation. Cela intensifie leur saveur naturelle.

Dégustées telles quelles, seules ou associées à d’autres fruits secs, elles sont idéales à l’heure de la collation ou de l’apéritif mais aussi au petit déjeuner dans un granola ou un muesli.

Pecan Pie

Côté dessert, les noix de pécan entrent dans la composition de l'incontournable pecan pie, un classique américain traditionnellement servi pour le repas de Thanksgiving. Elles sont également parfaites pour agrémenter des cookies, des muffins ou des brownies fondants et font d'excellents toppings à déposer sur une coupe glacée.

Les noix de cajou font des merveilles en salé. Vous pouvez l'incorporer à une farce pour garnir des volailles ou des courges, légume avec lequel elle se marie particulièrement bien. Vous pouvez aussi l'ajouter à une sauce crémeuse que vous pourrez glisser dans un gratin de chou-fleur par exemple ou dans un plat de pâtes. Les noix de cajou apportent du croquant à une salade de crudités et parfument délicatement un riz pilaf. Un filet de saumon ou de cabillaud en croûte de noix de cajou est relativement facile à préparer et saura enchanter les papilles de vos invités. Quant à l'huile de pécan, elle s'utilise en remplacement de votre huile habituelle pour réaliser une vinaigrette ou s'ajoute en fin de cuisson pour apporter une touche unique à une viande blanche.

Quelques belles idées recettes à faire avec des noix de pécan

  1. Potiron et noix de pécan, un mariage qui fonctionne parfaitement bien, la preuve avec des cupcakes potiron et chocolat à grignoter à l'heure du gouter.

  2. Les noix de pécan peuvent aussi se transformer en délicieux praliné à déposer sur une crêpe ou une gaufre.

  3. Si vous êtes fan de brioches et en particulier des cinnamon rolls, vous allez adorer la pecan rolls, une recette complètement dingue qui vous fera oublier que vous êtes au régime !

  4. Pour une entrée gourmande ou un petit repas du soir vite fait bien fait mais raffiné, une bruschetta, poire Comice, roquette, Bleu de chèvre, noix de pécan grillées et truffe noire fera largement l'affaire...

  5. On se réchauffe bien comme il faut avec un délicieux velouté de patates douces aux noix de pécan et au bleu, une pure gourmandise qui changera de la soupe de légumes classique.

Le sachiez-tu ?

Le terme "pacane" dérive de "pakan", mot issu de la langue algonquine appartenant à un peuple autochtone présent au Québec et en Ontario. Pakan signifierait "noix à coque dure" ou "noix qu'il faut casser avec une pierre".

Un article ajouté le 19/03/24  - Mis à jour le 28/04/24.

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