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La pistache

Bol de pistaches
A l'apéritif, on ne s'en lasse pas ! Photo par Nelea Reazanteva

Un petit fruit sec aux origines très anciennes

La pistache est un fruit oléagineux produit par le pistachier, un arbre appartenant à la famille des Anacardiées. C'est l'un des plus anciens fruits secs au monde, ses origines remonteraient au Paléolithique. Originaire d'Asie centrale et plus précisément du nord-est de l’Iran et du nord de l’Afghanistan, ce sont les Romains qui l’auraient introduite en Europe au 1er siècle.

Le pistachier qui se plait sous le climat méditerranéen est cultivé essentiellement en Iran, aux États-Unis (Californie), en Turquie, en Syrie et en Chine. En Europe, on en trouve une production à plus petite échelle en Grèce mais aussi en Italie où l'on produit "l'or vert" de Bronte en Sicile.

Il existe plusieurs variétés de pistaches, la plus répandue étant la pistache vraie.

Un trésor caché sous sa coque

Logée dans une coque, la pistache est une graine au goût doux et inimitable, de couleur verdâtre et recouverte d'une fine peau rouge. Fait intéressant, sa coque ne s'ouvre que lorsque le fruit est mûr.

Elle est disponible toute l'année sous sa forme séchée, nature ou salée, décortiquée, torréfiée ou non. On en trouve aussi en poudre ou sous forme de pâte.

Une petite graine qui offre de nombreux avantages pour la santé

Comme de nombreux fruits oléagineux, la pistache est une excellente source de protéines. Elle est également riche en acides gras non saturés, en fibres alimentaires et c'est une source intéressante de vitamines et minéraux.

Sa consommation raisonnable favorise une bonne santé cardiovasculaire et un bon fonctionnement du système immunitaire.

Une touche de couleur et de saveurs dans les assiettes

Qui n'a jamais pioché dans un bol de pistaches à l'heure de l'apéritif ? Délicieusement salées, elles croustillent sous la dent et fondent dans la bouche pour le plus grand bonheur de nos papilles.

Les pistaches peuvent aussi accompagner de nombreux plats salés et sucrés. Elle est d'ailleurs couramment utilisée dans la cuisine du Moyen-Orient, que ce soit à travers de délicieuses pâtisseries telles que le baklava, le kadayif iranien et le mutabbaq palestinien, ou des plats de viande et de volaille, comme les ragoûts, les tajines et les pilafs.

On les intègre aussi dans des sauces et des salades composées, elles sont utilisées comme ingrédient dans des farces de volaille ou de légumes et sont présentes dans de nombreuses charcuteries, comme les pâtés et les terrines.

Elles font merveille dans un crumble au foie gras auquel elles apportent une touche de croquant et de saveur et ravissent les papilles des fins gourmets dans un carré d’agneau ou un filet de saumon en croûte de pistaches.

Tarte aux fraises et à la pistache

Côté dessert, la pistache offre une multitude de possibilités. Elle parfume délicieusement la ganache de savoureux macarons, elle décore de nombreux gâteaux et apporte une jolie couleur à des financiers ou des cookies Elle sublime des crèmes desserts et des mousses mais aussi des tartes aux fruits telles que la classique tarte aux fraises. La galette des rois pistache a toujours beaucoup de succès durant les fêtes tandis qu'une glace maison à la pistache est idéale pour terminer en beauté un repas un peu plus copieux.

En Italie, la pistache de Bronte entre dans la composition des célèbres cassatas siciliennes mais aussi des amaretti et des cannoli. Côté salé, elle est employée pour réaliser des sauces et des pestos pour accompagner des plats de pâtes. On en trouve également dans la fameuse mortadelle.

Quelques recettes faciles et savoureuses avec des pistaches

  1. La babka est une brioche qui se décline de nombreuses façons et la version babka crème d’amande, pistaches et roses saura ravir vos papilles sans aucun doute.

  2. L'heure du goûter est arrivée et avec elle la possibilité de grignoter dans de délicieux cookies à la pistache et au chocolat !

  3. On se régale d'un bon plat de pasta agrémenté d'un pesto de pistaches et roquette qui se mariera parfaitement bien avec des petites crevettes.

  4. Amoureux de la mousse au chocolat, variez les plaisirs en préparant cette fois-ci une mousse au chocolat et éclats de pistache pour un soupçon de croquant et d'originalité supplémentaires.

  5. La salade de carottes aux pistaches est une entrée fraîche et légère qui saura plaire à toute la famille.

Un article ajouté le 18/03/24  - Mis à jour le 03/04/24 .

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