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La papaye

Tranches de papaye sur table en bois
La papaye, un fruit exotique appelé parfois fruit des anges ou melon des tropiques Photo par New Africa

Qu'est-ce que la papaye ?

Appelée aussi fruit des anges ou melon des tropiques, la papaye est un fruit exotique appartenant à la famille botanique des Caricacées. Fruit du papayer (Carica Papaya), elle est originaire d’Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Aujourd'hui on trouve des papayers un peu partout en Asie, en Afrique et en Amérique, leurs préférences allant vers un climat plutôt chaud et humide.

Le papayer mesure entre 4 et 15 mètres de hauteur et porte à son sommet de larges feuilles. Les fruits poussent directement sur le tronc et peuvent peser selon les variétés jusqu'à une dizaine de kilos !

Utilisée depuis longtemps par les américains du sud et les indiens, notamment pour attendrir des viandes un peu fermes, c'est à partir du 17è siècle qu'elle deviendra connue en Europe.

Un trésor de bienfaits nutritionnels

En plus d'être peu calorique, la papaye est un fruit très riche en antioxydants, en fibres, en vitamines C et provitamines A. C'est également une excellente source de potassium, magnésium, calcium et phosphore.

Idéale pour booster votre immunité, elle favorise un bon équilibre du système digestif et fournit au corps une bonne sensation de satiété.

La papaye contient aussi de la papaïne, une enzyme utilisée à la fois pour agir contre les blessures et traumatismes mais aussi pour favoriser le renouvellement cellulaire.

Comment choisir et conserver la papaye ?

Disponible tout au long de l'année dans les commerces spécialisés, la pleine saison de la papaye s'étend d'octobre à décembre.

Si sa peau est verte, c'est qu'elle doit encore atteindre sa pleine maturité. Une fois jaune ou orange avec une odeur proche du melon et de la pêche, il faudra la conserver dans le bac à légumes de votre réfrigérateur et la consommer rapidement.

Choisissez de préférence une papaye à la peau lisse et sans tache.

Dépaysement assuré en cuisine

La papaye se consomme tout simplement sous forme de fruit frais ou déshydraté mais sa saveur sucrée et délicatement parfumée fait des merveilles dans toutes sortes de recettes, aussi bien salées que sucrées, crues ou cuites.

On en fait de délicieuses salades de fruits aux côtés de la noix de coco, de la banane et du kiwi, des jus et smoothies ultra vitaminés, des sorbets, des confitures et des gelées.

Salade de papaye verte aux crevettes

Elle apporte une touche originale à certains plats salés en se transformant en soupe, purée, chutney ou élement de farce. La papaye se marie particulièrement bien avec la viande blanche, le poisson et les fruits de mer. Au Vietnam par exemple, la salade de papaye verte aux crevettes est très populaire.

Ne jetez surtout pas ses petites graines noires ! Elles peuvent être parsemées sur les salades ou les yaourts. Savez-vous que grâce à leur saveur piquante elles sont également utilisées comme alternative au poivre noir une fois séchées ?

Quelques recettes originales et savoureuses à réaliser avec la papaye

  1. Pour le dessert, nous vous proposons un délicieux flan de papaye au caramel à la texture douce et à la saveur délicatement parfumée, vos papilles en redemanderont !

  2. Pour le petit déjeuner en revanche, tartinée sur une tranche de pain frais, la confiture papaye maracuja fera le bonheur des plus gourmands.

  3. A la recherche d'une entrée à la fois simple et festive ? La verrine de foie gras et chutney de papaye devrait combler tous vos désirs.

  4. Fraîcheur et gourmandise au rendez-vous avec la recette de la papaye rôtie au four, citron et basilic !

  5. Connaissez-vous le spris éthiopien ? Il s'agit d'une boisson composée de couches de fruits, le plus souvent avocat, mangue et papaye.

Un article ajouté le 14/12/22  - Mis à jour le 27/12/22 .

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Un fruit exotique aussi joli que délicieux qui se mange cru.

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Idéale en hiver à la fin d'un repas un peu riche.

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A servir avec une sauce chocolat pour encore plus de gourmandise.

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Un dessert typique de la cuisine italienne.

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