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Le citron caviar

Citrons caviar entiers et ouverts
Le meilleur allié des fruits de mer ! Photo par Picture Partners

Qu’est-ce que le citron caviar ?

Le citron caviar (Citrus australasica) ou finger lime en anglais est un fruit originaire de l'Est de l'Australie qui pousse sur un arbuste buissonnant et épineux.

De forme cylindrique, il mesure entre 4 et 8 cm et sa peau rugueuse prend différentes couleurs selon les variétés, allant du jaune au brun en passant par le orange, le rouge et le vert.

Ce qui fait toute l'originalité de ce citron, ce sont les petites billes croquantes et remplies de jus qu'il renferme à l'intérieur et qui rappelent un peu le caviar. Celles-ci explosent en bouche et dévoilent des notes de citronnelle ou de pamplemousse selon les variétés.

Il n'est donc pas étonnant que depuis quelques années ce petit agrume fait le bonheur des plus grands chefs étoilés et des gourmets du monde entier mais étant assez exceptionnel et rare, il a un coût. Il vous faudra en effet compter en moyenne entre 100 et 150 euros le kg, voire plus en période de fêtes où il est particulièrement recherché.

Aujourd'hui le citron caviar est principalement cultivé en Australie mais aussi en Espagne, en Italie, en Israël ou encore en Californie. On en trouve également dans le sud de la France. C'est un arbustre qui ne supporte ni le froid, ni le gel et qui a besoin de beaucoup de soleil.

Un ingrédient riche en bienfaits pour la santé

Le citron caviar est reconnu pour sa grande teneur en vitamine C, un puissant antioxydant essentiel dans le renforcement du système immunitaire.

C'est également un agrume riche en fibres qui favorisent une meilleure digestion. C'est aussi une source de potassium, nécessaire pour réguler la pression artérielle et assurer le bon fonctionnement des muscles et du système nerveux.

Comment choisir et conserver le citron caviar ?

Suivant les régions, le citron caviar se récolte entre le mois d’octobre et le mois de mars.

Votre citron doit avoir une couleur homogène, sans taches ni meurtrissures. Il doit être souple au toucher. S'il est trop mou, il n'est plus bon à la consommation.

Il se conserve une semaine à température ambiante ou un peu plus dans le bac à légume du réfrigérateur. Ne tardez pas à le consommer, il ramollit très vite.

Une explosion de fraîcheur et de saveur à chaque bouchée

Une fois que vous aurez retiré délicatement du citron les petites perles tant convoitées, vous pourrez les utiliser dans des recettes aussi bien salées que sucrées. Leur saveur intense est telle que quelques perles suffisent à sublimer vos plats.

Blinis au Houmous et Truite

Le citron caviar se marie particulièrement bien avec les saveurs iodées, poisson frais et fruits de mer. Vous pouvez en déposer sur un tartare d'huîtres ou de thon, sur un carpaccio de saint-jacques, sur des blinis à la truite fumée ou sur de délicates bouchées au saumon.

Il apporte de la finesse à une salade de homard ou bien à une salade tiède de pommes de terre et sardine.

Les perles juteuses et acidulées du citron caviar apportent également une touche raffinée à de nombreux desserts. L'association citron caviar et chocolat noir par exemple peut créer une combinaison de saveurs absolument délicieuse, n'hésitez pas à glisser quelques perles dans une mousse ou dans un moelleux.

Quelques belles idées recettes à faire avec du citron caviar

  1. Laissez-vous tenter par la fraîcheur d'un ceviche de saumon et thon au lait de coco et citron caviar absolument délicieux et qui ne nécessite que très peu de préparation.

  2. Surprenez enfants et plus grands gourmands en proposant au goûter de savoureuses madeleines de Commercy au citron caviar.

  3. Des pâtes oui mais des tagliolini au citron caviar et saucisson piquant, un plat original, entre acidité et piquant.

  4. Pour accompagner un poisson, une viande blanche et même des légumes, la sauce au beurre et citron caviar est tout simplement parfaite.

  5. Le citron caviar se marie très bien également avec des noix de saint-jacques au crémeux de potimarron, une petite entrée qui nous offre une explosion de saveurs à chaque bouchée.

Un article ajouté le 29/02/24  - Mis à jour le 27/05/24 .

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