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Le pitaya

Fruits du dragon sur table en bois
Le pitaya est aussi nommé "fruit du dragon" Photo par Bigc Studio

Qu'est-ce que le pitaya ?

Le pitaya, aussi appelé fruit du dragon est un fruit exotique provenant de plusieurs espèces de cactus. Originaire d'Amérique du sud, on le trouve à présent dans de nombreux autres régions du monde et notamment en Asie du Sud-Est.

Reconnaissable avec sa peau recouverte de feuilles dures de couleur rose à rouge, il peut peser jusqu'à 1 kilo. Il existe plusieurs types de pitaya provenant de cactus différents. Chacun a une chair de couleur différente allant du blanc au rose foncé. Tous cependant ont une chair à l'intérieur de laquelle se trouvent des petits pépins noirs comestibles.

Utilisé pendant longtemps dans la médecine traditionnelle indienne pour ses vertus laxatives, le pitaya est aujourd'hui aussi employé comme colorant naturel en cuisine, pâtisserie ou cosmétique.

Quelques conseils pour bien choisir et conserver le pitaya

Vous trouverez facilement des pitayas dans les épiceries asiatiques ou dans des supermarchés avec un rayon spécialisé en fruits exotiques.

Pour bien choisir votre pitaya, vérifiez qu'il soit bien ferme, la tige souple et la peau d'une couleur vive de préférence sans tâches ni meurtrissures.

S'il n'est pas encore mûr, vous pouvez le conserver plusieurs semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Un fruit aux bienfaits nombreux et variés

Avec sa forte teneur en eau, en fibres, en vitamines et en antioxydants, le pitaya booste le système immunitaire, il aide à stimuler le transit intestinal et à ralentir le vieillissement cellulaire.

Fraîcheur et couleurs dans l'assiette

Le pitaya apporte sa saveur délicate dans une multitude de recettes, aussi bien salées que sucrées.

Salade de fruits exotiques

Biensur il fait des merveilles en brochette ou dans une salade de fruits aux côtés de mangues, kiwis, litchis et papayes mais vous pouvez aussi le transformer en sorbet, en confiture, en jus de fruits ou en smoothie.

Il fait également des merveilles dans des gâteaux et tartes, entremets et panna cotta.

Mais le plus simple finalement et peut-être la meilleure façon de le consommer pour certains d'entre vous sera de le manger à la petite cuillère après l'avoir coupé en deux. Quelques gouttes de jus de citron versées sur la pulpe du fruit, et le tour est joué !

Quelques recettes faciles et savoureuses à réaliser avec des pitayas

  1. Pour un petit déjeuner tonique, on mise tout sur une crème de sarrasin au pitaya et kumquat !

  2. Terminez en beauté votre repas avec des brochettes de fruits des îles, aussi savoureuses que rafraîchissantes.

  3. Si vous êtes à la recherche d'un dessert plein de saveurs et de couleurs, la panna cotta coco, coulis passion et fruits du Dragon devrait satisfaire vos envies gourmandes.

  4. La salsa de pitaya, l'accompagnement idéal pour une amuse-bouche à base de noix de saint-jacques.

Le sachiez-tu ?

Si le pitaya est également surnommé fruit du dragon, c'est parce que la façon dont la plante qui porte les fruits s'enroule autour des troncs d'arbres rappelle la forme d'un dragon.

Un article ajouté le 16/12/22  - Mis à jour le 27/12/22 .

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