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Le citron vert

Citrons verts
Cuisine, pâtisserie, cocktails, le citron vert est partout ! Photo par uckyo

Sous le soleil des Tropiques...

Le citron vert (Citrus aurantiifolia), aussi parfois appelé lime ou lime citron, est un agrume tropical issu du limettier, arbre appartenant à la famille des Rutacées. Originaire d'Asie du Sud-Est, il est cultivé essentiellement dans les pays aux climats chauds et humides même si aujourd'hui il est présent sur tous les continents.

Le citron vert est reconnaissable avec sa peau fine et lisse de couleur verte, sa chair juteuse, acidulée et rafraîchissante. On dit de lui que c'est un fruit non climactérique, c'est-à-dire que sa maturation se fait uniquement sur l’arbre.

Le citron vert se décline en deux espèces principales :

Citrus aurantiifolia ou citrons verts à petits fruits, appelé aussi limettier mexicain, lime acide, limettier des Antilles.

Citrus latifolia ou citrons verts à gros fruits, appelé aussi aussi limettier de Perse ou limettier de Tahiti.

Citron vert ou citron jaune, quelles différences ?

Contrairement aux idées reçues, le citron vert n'est pas un citron jaune qui n'a pas encore mûri ! Tous les deux appartiennent bien à la même famille botanique mais citron vert et citron jaune sont deux variétés distinctes d'agrumes.

Le citron vert est plus petit et léger que le citron jaune, sa peau est plus fine, lisse et brillante. Alors que le citron vert est rond, le jaune est plutôt ovale.

En bouche, le citron vert est plus acidulé que le citron jaune.

Un allié précieux pour la santé

Le citron vert est reconnu pour son fort pouvoir antioxydant, intéressant dans la lutte contre le vieillissement des cellules et des maladies cardio-vasculaires.

C'est une excellente source de vitamine C qui aide à renforcer le système immunitaire, en vitamine B9 et en fibres alimentaires qui favorisent le transit intestinal.

Le citron vert a également une bonne teneur en potassium, un minéral qui permet de réguler la tension artérielle.

Savoir choisir et conserver le citron vert

Vous trouverez des citrons verts plus ou moins toute l’année mais la pleine saison se situe toutefois entre novembre et mars.

Choisissez de préférence des citrons verts non traités. La peau ne doit pas présenter de taches ou de signes de meurtrissures, elle doit être bien verte et brillante. Au toucher, ils doivent être fermes.

Ils se conservent quelques jours à température ambiante ou jusqu'à deux semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Un zeste de fraîcheur dans les assiettes

Le goût unique et délicieusement exotique du citron vert rehausse la saveur de nombreux plats, desserts et cocktails.

Tarte au citron vert de Floride

Si la tarte au citron vert ou key lime pie est un dessert classique qui nous vient des Etats-Unis, son zeste et son jus subliment une foule de recettes sucrées : panna cotta à la noix de coco, crème brûlée exotique, macarons au chocolat blanc, cheesecake aux fraises ou encore sablés diamant à grignoter à la pause café.

Il fait toute la différence dans une salade de fruits et apporte une touche de fraîcheur inégalable à un carpaccio d'ananas.

Côté salé, le citron vert est un ingrédient incontournable de la cuisine sud-américaine et asiatique. Il entre dans la composition de la salsa verde à glisser dans un tacos et aromatise un délicieux ceviche de saumon ou de cabillaud. Il fait merveille dans un curry indien, dans une soupe thaïlandaise aux crevettes ou dans un plat de nouilles sautées comme le célèbre pad thaï.

Quelques gouttes de citron vert suffisent à apporter une touche d'exotisme à une simple salade de poulet, à un carpaccio de boeuf et à des ris de veau croustillants en bo bun.

Le citron vert est un ingrédient phare de célèbres cocktails tels que le Mojito, la Caipirinha ou encore l'El Diablo, un cocktail épicé originaire de Californie. Le citron vert est également très apprécié dans un smoothie ou jus de fruits frais.

Quelques recettes faciles et dépaysantes à faire avec des citrons verts

  1. Pour un prochain apéritif entre amis, misez tout sur le virgin london mule, simple et délicieux, à consommer sans modération !

  2. Le goûter sera particulièrement gourmand avec des churros parfumés au citron vert et à la pâte à tartiner maison.

  3. Ensoleillez vos soirées d'hiver avec un savoureux velouté chou-fleur coco et citron vert.

  4. Vous connaissez peut-être le rougail saucisses mais avez-vous déjà eu l'occasion de déguster un rougail de thon ? Un délicieux voyage pour les papilles.

  5. Amateurs de cuisine fusion, vous craquerez très certainement pour le pot-au-Pho épicé, un plat idéal pour se réchauffer et manger sain.

Un article ajouté le 11/03/24  - Mis à jour le 28/04/24 .

Voir aussi

Le citron
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Il fait partie des agrumes du latin acrumen qui signifie « saveur âcre ».

Les agrumes
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Citron, clémentine, kumquat, orange, pomelo, cédrat etc.

Achards de citrons et gingembre
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Tailler des zestes d'orange
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Comment découper des zestes d'agrumes destinés à être confits ou non.

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et graines de pavot

Cakes glacés citron vert
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Des petits gâteaux glacés délicieusement acidulés.

Sirop gingembre citron vert
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Citrons confits à l'huile d'olive
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