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Le chou-fleur

Le chou-fleur

Le chou-fleur

Dans la cour des grands

Le chou-fleur (Brassica botrytis) ou chou de Chypre est un légume qui appartient à la famille des Brassicacées comme tous les choux. Composé d’inflorescences serrées les unes contre les autres et enveloppées dans de larges feuilles à côtes, ce crucifère a une longue histoire derrière lui qui remonte à plus de 2000 ans. Originaire du Proche Orient, il était déjà apprécié des Grecs et des Romains durant l'Antiquité. Il tombera dans l'oubli pendant une très longue période puis reviendra au 16è siècle grâce aux italiens qui le cultivaient et le consommaient. Au 17è siècle, c'est le jardinier de Louis XIV qui le rendra encore un peu plus populaire en faisant venir des graines de chou-fleur depuis Chypre. Louis XVI quant à lui en raffolait, le chou-fleur deviendra alors la star de tous les potagers du pays.

Aujourd'hui, la France est le troisième pays producteur européen, derrière l’Espagne et l’Italie. La Bretagne est la première région productrice, suivie du Nord-Pas-de-Calais et de la Normandie.

Des choux-fleurs de toutes les couleurs

On connaît bien le chou-fleur classique de couleur blanche né de plusieurs croisements successifs mais depuis quelques années on voit apparaître sur les étals des choux-fleurs de différentes couleur. Il s'agit en réalité d'anciennes variétés remises au goût du jour.

Ainsi le chou-fleur violet doit sa couleur aux pigments d'anthocyanes qu'il contient, le chou-fleur orange la doit à un taux élevé de bêta-carotène tandis que le chou-fleur vert contient de la chlorophylle.

Ces choux-fleurs ont de manière générale une saveur plus douce que le chou-fleur blanc.

Choisir et conserver le chou-fleur

La pleine saison du chou-fleur s’étale de septembre à avril.

Choisissez un chou-fleur frais avec des inflorescences fermes et des fleurettes bien serrées, sans aucune tâche. Les feuilles doivent être bien vertes et humides.

Vous pourrez le conserver entier entre 3 et 4 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur. S'il est détaillé en bouquets, pensez à le déposer dans un récipient hermétique. Il est aussi tout à fait possible de le congeler après l'avoir préalablement blanchi 3 minutes à l’eau bouillante.

Pense-bête : plus le chou-fleur est feuillu, plus longtemps il se conservera.

Peu calorique et riche en vitamines, le chou-fleur se consomme sans modération

Le chou-fleur est en effet un véritable allié pour notre santé. Riche en vitamines C et B9, il est également une excellente source de minéraux (calcium, magnésium et potassium), de fibres mais aussi de fer et de protéines.

Comme tous les crucifères, il est très intéressant dans la prévention des cancers et des maladies cardio-vasculaires.

Peu calorique, il est composé à 85% d'eau ce qui en fait un très bon diurétique, parfait pour détoxifier l'organisme.

Une cuisine légère et gourmande !

Le chou-fleur, on l'aime ou on le déteste. Il se prête pourtant à de nombreuses recettes qui ravissent les papilles des petits et des grands. Pour celles et ceux qui n'en sont pas fans, il est encore temps de redécouvrir ce légume sain et savoureux autrement que juste bouilli à l'eau !

Cru et détaillé en fleurettes, il se laisse tremper dans une sauce tzatziki maison ou intégre délicieusement une salade composée à base de tomates et concombre. N'hésitez pas à utiliser les choux-fleurs de couleurs pour régaler pupilles et papilles de vos invités. Mixé, il remplace la semoule et se transforme en taboulé végétal, aussi bluffant que savoureux. Il est aussi excellent en pickles pour l'apéritif.

Cuit, le chou-fleur s'apprécie dans une foule de préparations, dans un gratin avec de la béchamel et du fromage fondu, dans une quiche végétarienne, dans une flammekueche revisitée aux choux, dans un flan salé, en soufflé, en soupe ou en velouté, en purée ou en beignets. Il se transforme lui-même en dip pour y tremper vos bâtonnets de légumes préférés.

Chou-fleur entier rôti aux épices

Original et surprenant, le chou-fleur entier rôti aux épices fera également un excellent accompagnement pour vos viandes et poissons.

Pour un max d'originalité, on l'utilise pour faire une pâte à pizza sans gluten.

C'est également l'élément principal de préparations dites "A la Du Barry".

Dans une démarche anti-gaspi, on ne jette pas les feuilles ni les tiges du chou-fleur : elles se transformeront en veloutés, purées ou sauces !

Quelques belles idées recettes à faire avec le chou-fleur

  1. Voyagez en Inde avec ce délicieux cari de chou-fleur et de pommes de terre.

  2. Ce wok de feuilles de chou-fleur aux carottes est non seulement anti-gaspi mais aussi ultra savoureux !

  3. Faire manger du chou-fleur aux enfants ? Rien de plus simple avec ces nuggets de chou-fleur croustillant parmesan et chorizo.

  4. Les galettes de chou-fleur à l'ail des ours et au parmesan, un régal printanier qui plaira aux petits comme aux grands.

  5. Impossible de résister à ces succulents soufflés de chou-fleur et cheddar.

Le sachiez-tu ?

Le côté déplaisant du chou-fleur, c'est l'odeur qu'il laisse dans la cuisine et un peu partout dans la maison lors de sa cuisson... Un truc pour que cela sente moins fort : ajoutez un croûton de pain dans l'eau de cuisson !

Crédit photo : Pixel-Shot

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Un article ajouté le 04/05/22  - Mis à jour le 01/11/22 .

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