Ail commun

Allium sativum.

Ail commun
Ail commun - ail, ail fumé

L'ail, un bulbe vénéré ou détesté

Originaire de l'Asie centrale, de la même famille que l'oignon (liliacée) l'ail est une plante condimentaire connue depuis la plus haute Antiquité.

Les égyptiens, déjà, le vénéraient et les ouvriers qui construisaient les pyramides en recevaient chaque jour une gousse pour ses vertus toniques et antiseptiques. Les grecs, en revanche, le détestait. Il faut dire que son goût, tout autant que son odeur ne laisse personne indifférent !

Comme beaucoup de plante ou d'aromates, l'ail a d'abord été reconnu pour ses vertus médicinales. Les croisés contribuèrent à le diffuser en Europe où il devint très vite une panacée contre la peste.

Propriétés médicinales

Ses propriétés thérapeutiques étaient reconnues par l'école de Salerne.

L'ail est un antiseptique intestinal et pulmonaire, vermifuge, diurétique et tonique vasculaire. Cru, en usage externe, il soigne les cors, les verrues et les piqures d'insectes.

Comment utiliser l'ail en cuisine

L’ail est une plante potagère qui fait partie de la famille des bulbes comme l’oignon et l’échalote. C’est d’ailleurs ce bulbe appelé aussi tête d’ail et divisé en caïeux ou gousses que l’on utilise en cuisine.

Blanc, rose ou fumé, l'ail est surtout utilisé comme condiment pour parfumer les viandes ( gigot d'agneau, escargots, ...), les poissons mais aussi les légumes cuits ou crus. Les gousses d'ail sont selon les plats ajoutées entières (avec ou sans la pelure) écrasées ou hachées. On en fait également une délicieuse soupe servie avec croutons frits et oeufs pochés.

Les recettes à l'ail sont très nombreuses dans la cuisine française. L'ail cru est l'ingrédient incontournable de l'aïoli, du pistou, de la tapenade. Il est très présent dans la cuisine provençale. Son goût est si puissant qu'il vous suffira parfois d'en frotter le pain ou le fond des récipients pour profiter de son arôme. Attention lors des cuissons de ne pas laisser l'ail rissoler et prendre couleur sous peine de laisser un goût âcre dans vos préparations.

Attention : l'ail a un arôme très puissant qui risque d'imprégner plans de travail et autres planches à découper.

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L'ail se prête à de nombreuses préparations culinaires.

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