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La bergamote

Bergamotes de Calabre
A ne pas confondre avec le citron beldi ou citron bergamote. Photo par Polonio Video

L'or vert de Calabre

La bergamote (Citrus bergamia) est le fruit du bergamotier, un arbre appartenant à la famille des Rutacées. Située entre l'orange amère et le citron vert, elle est réputée pour son arôme unique et intense. Appréciée aussi bien en cuisine qu'en cosmétologie et en parfumerie, elle est cultivée principalement en Calabre, dans le sud de l'Italie, depuis le 18è siècle.

La bergamote est parfois confondue avec le combava mais ce dernier a une peau rugueuse et bosselée tandis que la peau de la bergamote est lisse et verte. A maturité, la peau de la bergamote devient jaune.

Sa chair plutôt acide et amère est peu utilisée. C'est à partir de son zeste et de son écorce qui renferment cet arôme si puissant et caratéristique que l'on fabrique de l'huile essentielle et de l'essence de bergamote. Celles-ci parfument de nombreux thés omme le célèbre thé Earl Grey et entrent dans la composition de l'eau de Cologne. Elles parfument également les madeleines de Commercy et les fameux bonbons "bergamotes de Nancy".

Un agrume aux nombreuses vertus

Consommée en infusion ou sous forme d'huile essentielle, la bergamote est réputée pour ses vertus nutritionnelles et thérapeutiques.

Comme tous les agrumes, la bergamote est très riche en vitamine C, un antioxidant qui permet de booster les défenses immunitaires et de lutter contre le vieillissement prématuré des cellules.

Elle est également une bonne source de bêta-carotène, de fibres, de potassium et de calcium.

Elle possède des vertus détoxifiantes, anti-inflammatoires, antistress, antiseptiques, antispasmodiques et relaxantes. Son utilisation permettrait de soulager les irritations de la peau et d'agir comme vermifuge.

Ne vous exposez pas immédiatement au soleil si vous appliquez sur votre peau de l'huile essentielle de bergamote car celle-ci est photosensibilisante.

Savoir choisir et conserver la bergamote

La bergamote est un fruit d'hiver disponible entre janvier et février mais qui ne se trouve que très rarement sur les étals des marchés ou supermarchés. Vous en trouverez plus facilement dans les magasins bios ou épiceries fines.

Choisissez une bergamote à la peau ferme, sans taches ni meurtrissures, de préférence à la couleur jaune-orangé pour un parfum plus intense.

Vous pourrez la conserver quelques jours à température ambiante ou jusqu'à deux semaines dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Un ingrédient qui parfume de nombreux plats, sucrés comme salés

La bergamote peut s'utiliser sous diverses formes : entière, en jus, en zeste ou encore en huile. Quelque soit votre choix, utilisez-la avec parcimonie, son goût étant très prononcé.

Saint-Jacques à la Bergamote

Le jus de bergamote relève un tartare de cabillaud, un ceviche de daurade ou bien de simples saint-jacques poêlées aux suprêmes d'orange. Le zeste sublime une salade verte et donne du pep's à une marinade ou à une sauce vinaigrette. Confite, la bergamote est souvent utilisée pour parfumer de délicieux tajines.

La bergamote se transforme aussi en savoureuse marmelade, parfaite pour tartiner sur du pain grillé ou servir de garniture à des biscuits. Elle apporte une touche d'agrumes subtile et parfumée dans une grande variété de desserts, des cakes aux gâteaux en passant par les crèmes brûlées, les flans pâtissiers, les macarons, les tartes ou encore les entremets. Elle a toute sa place dans une galette des rois coco agrumes aux côtés d'oranges et de citrons verts et fait le bonheur de nos papilles à l'heure du thé, dans de délicieux carrés sucrés et acidulés.

Quelques idées recettes pleines de saveurs à faire avec de la bergamote

  1. La pause goûter sera des plus gourmandes aujourd'hui avec des crêpes soufflées chocolat bergamote !

  2. Un anniversaire à célébrer tout prochainement ? Pensez à l'entremets citron, framboise et bergamote, léger et fruité, il régalera les papilles de toute la famille.

  3. La bergamote relève également agréablement des plats à base de légumes tel que le chou-fleur, sésame et bergamote qui fera un excellent accompagnement.

  4. Revisitez votre poulet du dimanche en proposant à vos invités un poulet citron bergamote et kumquat. Explosion de saveurs en bouche garantie !

  5. La bergamote ajoute une saveur unique à des clémentines caramélisées aux épices et fruits secs. Un dessert idéal pour clore un repas festif.

Un article ajouté le 05/03/24  - Mis à jour le 07/03/24 .

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