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La feta

Cubes de feta et romarin sur planche de bois
Associée aux herbes et à l'huile d'olive, la feta met notre assiette en mode "été" ! Photo par fabiomax

Une histoire qui remonte à l’Antiquité

La feta est un fromage grec à pâte molle produit avec du lait cru ou pasteurisé de brebis et de chèvre.

Nommée à plusieurs reprises dans l’Odyssée d’Homère vers la fin du VIIIè siècle av. J.-C, elle est fabriquée depuis des millénaires. Son nom date du 17è siècle et dérive du mot italien fetta qui signifie "tranche".

A partir des années 1930, la feta commence à être connue en dehors des frontières de la Grèce et connait un succès populaire dans de nombreux pays tels quel la France, l'Allemagne mais aussi l'Australie et les Etats-Unis. Des milliers de tonnes de feta sont produits chaque année dans le monde. Certains producteurs remplacent le lait de brebis par du lait de vache, les méthodes de fabrication utilisées diffèrent également. Cela conduira la Grèce à demander une reconnaissance officielle de son produit star. Demande qui aboutit à une Appellation d’Origine Protégée (AOP) et une Indication Géographique Protégée (IGP) obtenues en 2002.

La feta AOP doit ainsi respecter un cahier des charges strict. Elle ne peut utiliser que du lait de brebis pour sa fabrication, associé parfois au lait de chèvre mais à raison de 30% maximum. Elle ne peut être produite que dans une zone limitée de la Grèce.

Comment la feta est-elle fabriquée ?

La feta AOP est fabriquée selon une méthode qui date de plusieurs millénaires :

Le lait est chauffé à 35° environ, salé et mis à coaguler. Le caillé obtenu est découpé en gros blocs de 1 à 2 kg, égoutté puis placé dans des fûts en bois ou en plastique remplis de saumure. Cette première phase dure environ 15 jours et s'effectue à température ambiante. La deuxième phase de maturation a lieu cette fois-ci à une température de 2 à 4 °C et dure 2 mois minimum.

Choisir et conserver la feta

On trouve de la feta toute l'année dans le commerce mais sa pleine saison s'étale de janvier à mai.

Si vous le pouvez, achetez de la feta artisanale chez votre fromager de confiance. Sinon, vous en trouverez de l'industrielle en tranche emballée sous-vide ou en dés conservés dans de l’huile d’olive. Préférez de la feta AOP, gage de qualité.

La feta doit posséder une pâte d'une blancheur immaculée, à la fois ferme et onctueuse, légèrement granuleuse. Ses saveurs sont acidulées, son goût salé, voire piquant.

Une fois son emballage enlevé, conservez la feta dans une boîte hermétique au réfrigérateur, recouverte d'eau salée. Cela évitera qu'elle ne déssèche.

Un concentré de calcium et de protéines

Comme tous les fromages, la feta est en effet particulièrement riche en calcium, important pour la santé osseuse. C'est aussi une excellente source de protéines, de phosphore, potassium, vitamines B et D.

Attention tout de même à sa teneur en sel assez élevée, évitez de l'associer à d'autres produits trops salés ou d'ajouter du sel à vos préparations à base de feta.

Un fromage qui invite au voyage

Crue ou chauffée, la feta fait partie des fromages les plus appréciés au monde. Elle se prête à de nombreuses préparations faciles, conviviales et qui sentent bon l'été.

Star des salades composées, elle est incontournable dans la horiatiki, la fameuse salade grecque à base de tomates, concombres, oignons, poivron vert, câpres et huile d’olive.

Mais la feta ne se limite pas aux salades ! Elle apporte également du fondant à un cake, une quiche ou des muffins salés que vous pourrez emporter lors d'un pique-nique en famille. Elle donne du caractère à une omelette, un gratin de légumes ou encore des bricks aux épinards, légume avec lequel la feta se marie particulièrement bien.

Gaspacho tomates concombre et basilic

Quelques morceaux de feta déposés sur un gaspacho tomates concombre et basilic apportera une note de fraîcheur supplémentaire à votre préparation.

Elle se glisse délicieusement dans une farce pour garnir courge, tomates, poivrons ou aubergines. Vous pouvez aussi en émietter sur vos pizzas et pâtes.

Le summum de la gourmandise ? Le saganáki, de la feta frite à l’huile d'olive servie comme en Grèce, à l'apéritif, sous forme de mezzé. Fondante et croustillante à la fois, difficile d'y résister !

Quelques idées recettes faciles et gourmandes à réaliser avec de la feta

  1. À la fois croquante et savoureuse, la salade de lentilles, grenade, pistaches et feta est parfaite pour un déjeuner ou un dîner rapide.

  2. Servi en entrée ou sur du riz en plat principal, le saganaki aux crevettes à la feta est une recette grecque qui saura faire fondre vos papilles.

  3. Les amateurs de fenouil vont adorer la fricassée de fenouil orange et féta, une recette veggie aussi délicieuse qu'originale.

  4. Quoi de mieux qu'un beau gratin de courge butternut à la feta et au jambon fumé pour se régaler et se réchauffer ?

  5. Variez les plaisirs de la polenta avec une polenta façon pizza à la feta et aux tomates totalement novatrice, une recette signée Yotam Ottolenghi.

Un article ajouté le 13/02/23  - Mis à jour le 14/04/23 .

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