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La patate douce

Patates douces entières et tranchées

Une belle couleur orangée qui met en appétit ! Photo par Pixel-Shot.

Une histoire qui remonte à plusieurs milliers d'années

Originaire d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale où elle est présente depuis plus de 5000 ans, la patate douce (Ipomoea batatas) est un légume appartenant à la famille des convolvulacées.

Introduite en Europe par les Conquistadors espagnols, ce légume-racine se propage rapidement dans d'autres parties du monde, de l'Afrique à l'Asie en passant par la Nouvelle-Zélande. N'aimant pas le froid, elle est cultivée principalement dans des climats tropicaux, subtropicaux et tempérés. La Chine est le plus grand producteur de patates douces au monde tandis qu'en France métropolitaine, on en cultive en Provence et en Languedoc-Roussillon. La culture de la patate douce est également bien ancrée dans les Antilles.

Les variétés de patate douce les plus courantes

Il existe de nombreuses variétés locales et régionales de patates douces cultivées à travers le monde. On en dénombrerait plusieurs milliers, à la forme et aux couleurs variées.

On distingue ainsi deux grandes catégories de patates douces :

  • la patate douce à chair orange, comme la Beauregard, la Jewel et la Evangeline ; c'est la variété la plus populaire en Amérique du Nord et en Europe, sa chair est plus sucrée ;
  • la patate douce à chair blanche, comme la Kotobuki et la Bonita; elle est consom mée essentiellement en Amérique du Sud, en Asie et en Afrique, sa texture est plus ferme.

Il existe aussi dans une moindre mesure la patate douce à chair violette comme la Okinawa, la patate douce à chair jaune telle que la Georgia Jet et la Hannah ou encore la patate douce à chair rose.

Les avantages santé de la patate douce

La patate douce est riche en pro-vitamine A nécessaire à la santé des tissus et au bon fonctionnement du système immunitaire. Sachez d'ailleurs que plus elle est colorée, plus elle en contient.

C'est également une bonne source de vitamines C, B6 et B9 importantes à la fois pour le système nerveux et le renouvellement cellulaire. Peu calorique, elle a une bonne teneur en cuivre, manganèse et potassium.

Savoir choisir et conserver la patate douce

Présente sur les étals toute l’année, la pleine saison de la patate douce a lieu cependant entre octobre et mars.

Choisissez-la lourde et bien ferme, sans taches ni odeur forte.

Elle se conserve une dizaine de jours à l’abri de la lumière et au sec.

Des repas sublimés avec la patate douce

Délicatement sucrée, la patate douce peut être préparée de manière similaire à la pomme de terre dans de nombreuses recettes, de l’entrée au dessert.

Attention cependant au moment de l'épluchage, sa chair noircit rapidement ! Nous vous conseillons donc de la mettre dans de l'eau froide une fois épluchée en attendant de la cuisiner.

Aliment de base de la cuisine antillaise où elle est appréciée sous forme de confiture ou dans un gratin parfumé au lait de coco, la patate douce se glisse aussi dans des spécialités argentines comme avec la fameuse pâte de patate douce appelée dulce de batata, et dans des spécialités africaines où on aime l'ajouter à de nombreux ragoûts.

Pensez à en glisser dans vos potages et woks de légumes, tajines, tartes et cakes. Servies en accompagnement de la volaille du dimanche, les frites de patate douce remplacent sans aucune difficulté celles de pommes de terre. La purée de patate douce est quant à elle l’accompagnement idéal d'un poisson blanc ou d'une viande grillée. Simplement rôtie au four et agrémentée de quelques cubes de feta, c'est le dîner parfait qui se prépare en quelques minutes.

Houmous de patate douce

Revisitez vos classiques et réalisez un délicieux houmous de patate douce à tartiner sur des crackers ou à glisser dans des tacos. Plus original encore, les linguine de patates douces sauront vous faire oublier le temps d'un repas celles que vous avez l'habitude de faire avec d'autres légumes tels que les courgettes par exemple.

Et pour ne rien gaspiller, les feuilles de patate douce se cuisinent et se mangent exactement comme les épinards tandis que les épluchures serviront à réaliser de savoureuses chips pour l’apéritif.

Côté sucré, elle se laisse apprécier dans un brownie, dans des muffins ou encore dans un gâteau délicieusement fondant. Elle se marie d'ailleurs à merveilles avec le chocolat. Tentez l'expérience, vos papilles en seront agréablement surprises !

Quelques belles idées recettes à faire avec des patates douces

  1. Rapide et simple à faire, le gratin de patate douce au lard... végétal ne nécessite que quelques ingrédients pour se régaler !

  2. Direction le Vieux Sud américain avec de délicieux biscuits aux patates douces à grignoter à toute heure de la journée.

  3. Craquez pour un bowl de patate douce et brocolis rôtis, une recette veggie parfaite pour un dîner en famille, simple et rapide.

  4. Si vous êtes à la recherche d'un plat complet et réconfortant, le velouté de patates douces aux lardons devrait satisfaire toutes vos envies.

  5. Rien ne se perd, tout se cuisine ! La preuve avec la recette des feuilles de patates douces sautées, un petit délice très couramment préparé sous le soleil des Tropiques.

Un article ajouté le 16/11/23  - Mis à jour le 15/12/23 .

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