Les poivrons

Vert, jaune ou rouge pour le poivron tout est question de maturité !

Les poivrons
Les poivrons - poivrons verts, poivrons rouges, poivrons, piment doux

Poivron ou piment ?

Nom scientifique : Capsicum Annuum. Attention à ne pas confondre ! Le piment ou Capsicum Frutescens est un arbuste vivace de la famille des solanacées qui pousse dans les régions tropicales ou tempérées mais sous serre. C'est le fameux piment plus ou moins piquant selon les variétés au fruits allongés ou ronds. Ils rougissent en mûrissant mais ne s'adoucissent jamais au contraire du poivron ou Capsicum Annuum, plante annuelle dont les fruits sont plus grands et celui qui nous intéresse ici.

Originaires d'Amérique du sud, ou les premières cultures de Capsicum remontent à 5000 ans avant notre ère, il est découvert par Christophe Colomb dès son premier voyage. Espagnols et portugais vont rapidement le faire connaître à l'Ancien Monde sous sa forme piquante et au XVIe siècle, cette épice est déjà très répandue. Mais sous sa forme douce appelée poivron (pébroun en Provençal) il faudra attendre le XVIIIe siècle pour qu'il entre dans les habitudes culinaires de l'Europe Méridionale sous forme de légume consommé cuit ou cru. Aujourd'hui, les poivrons sont commercialisés à différents stades de maturité : verts (pas mûr), jaunes (mi-mûrs) et rouges (mûrs). Plus ils sont murs et plus ils sont doux.

Connaissez-vous le petit marseillais ?

Dominé pendant longtemps par le poivron à 4 lobes, le marché s'ouvre maintenant à différentes variétés :
- Le Petit Marseillais : variété traditionnelle de Provence précoce aux fruits rectangulaire et souvent déformés de petit calibre. Leur chair très douce permet de les consommer crus en salade.
- Long Doux des Landes : variété du sud-ouest aux fruits allongés, étroits et minces à la saveur douce. On peut les conserver dans du vinaigre.
- Corno di toro : variété italienne précoce aux fruits allongés
- California Wonder : petit poivron de forme carrée et assez charnu. Bonne variété à farcir.
- Cristal : variété espagnole. Leur chair est un peu plus épaisse que celle des poivrons italiens et ils sont aussi plus forts en goût.

Riche en fibres et pauvre en calories il a tout pour plaire

Le poivron est riche en vitamine C et provitamine A dont on connaît les propriétés anti-oxydantes recherchées dans l'alimentation pour leur effets protecteurs et préventif du vieillissement cellulaire.

Autres points favorables pour le poivron, sa densité en fibres (un des meilleurs légumes) et son pauvre apport énergétique (21 kcalories pour 100 g).

Le poivron a une place de choix dans la cuisine estivale

Eplucher un poivron au couteauQuelle que soit la couleur, choisissez les poivrons fermes et brillants avec un pédoncule bien vert. Qu'ils soient consommés crus ou cuits, ils vous faudra d'abord les épépiner c'est à dire ôter le pédoncule, les pépins et la membrane blanche. Pour qu'ils soient aussi plus digestes, mieux vaut les éplucher à l'épluche-légumes, la méthode la plus rapide et la plus simple et qui n'abime pas la chair.

  1. Utilisez-les crus, en dés ou en lanières pour donner du peps à une salade composée. Découpés en morceaux, ajoutez les à vos brochettes de viandes comme pour les oignons.

  2. Le poivron n'a pas son pareil pour donner du goût à un gaspacho !

  3. Une brunoise de poivron étuvée à l'huile d'olive garnira merveilleusement un flan de légumes d'été comme le flan de courgettes.

  4. Confits à l'huile d'olive ils feront merveille dans vos plats de pâtes, dans une omelette, une terrine ou sur vos grillades.

  5. Pensez aux poivrons grillés pour garnir une belle salade de pâtes.

  6. Tout comme les tomates et courgettes, les poivrons farcis de viande, de poisson, de riz ou de légumes sont très présents dans la cuisine méditerranéenne.

  7. Ils sont incontournables dans une ratatouille, sur une pizza et dans la piperade.

Ils accompagnent aussi bien le poulet, le lapin, le jambon et le thon que les oeufs et le riz.

Notons que le poivron caractérise les apprêts dits, à la basquaise, à la portugaise, à la mexicaine, à l' andalouse entre autres.

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