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La carotte

La carotte

La carotte

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Un légume-racine originaire d'Asie...

La carotte est une plante potagère bisannuelle de la famille des Apiaceae. C'est l'un des légumes les plus cultivés dans le monde avec la pomme de terre.

On pense qu'elle est originaire d'Asie occidentale où elle pousse à l'état sauvage depuis plus de 2000 ans.

Aujourd'hui, la Chine, les Etats-Unis et la Russie sont les trois premiers pays producteurs de carottes. La France est quant à elle le 4ème pays producteur européen de carottes après la Pologne, le Royaume-Uni et l’Allemagne.

Plus de 500 variétés de carottes sont cultivées à travers le monde. Elle fait partie des incontournables au potager.

... Amélioré au fil des siècles

Grecs et Romains connaissaient déjà les carottes mais les utilisaient uniquement pour leurs vertus thérapeutiques, en particulier leurs fanes. Il faut dire qu'à l'époque les carottes avaient une texture relativement fibreuse et une peau très dure. Pendant longtemps elles étaient d'ailleurs confondues avec les panais, les carottes sauvages étant blanches elles aussi, ce qui n'était pas le cas en Iran et en Afghanistan où elles avaient de multiples couleurs : rouges, violettes ou jaunes.

Ce n'est qu'au Moyen Age qu'on s'intéresse vraiment à elle, qu'on la cultive et qu'on l'utilise en cuisine.

À la Renaissance, l’espèce est améliorée afin de rendre la carotte toujours plus savoureuse.

Au 16ème siècle, des jardiniers hollandais décident de croiser des variétés de carottes sauvages rouges et jaunes originaires d'Orient afin d'obtenir des carottes oranges, un moyen de montrer leur soutien à la famille du Prince Guillaume d'Orange, celle-là même qui permit aux Provinces Unies de devenir les Pays-Bas.

Il faudra cependant attendre la fin du 19è siècle pour voir ces carottes longues oranges apparaître sur les étals francais.

La carotte nous en fait voir de toutes les couleurs

Blanches, jaunes, roses, rouges, pourpres..Les carottes ne sont pas toujours oranges !

La carotte blanche qui était déjà connue des Romains est une carotte sans bêta-carotène. Sa chair est un peu fibreuse, elle apporte une note vrustique aux recettes.

En plus d'avoir de meilleures qualités nutritives que la blanche, la carotte jaune a une saveur plus douce.

La carotte rouge, qui doit sa couleur à la présence d'anthocyanes, est encore meilleure sur le plan nutrionnel que la blanche et la jaune.

La carotte violette ou carotte pourpre est la variété de carottes qui est la plus riche en bêta-carotènes. Elle possède une saveur plus douce et plus sucrée que la carotte orange.

Choisir et conserver les carottes

Carottes primeur La carotte est disponible toute l’année mais sa pleine saison se situe entre le mois d'août et le mois de mars. Les carottes primeurs sont quant à elles disponibles entre mai et juillet.

Au moment de l'achat, choisissez des carottes à la couleur intense et avec des fanes bien vertes.

Elles se conservent idéalement à l’abri de la lumière et de l’humidité. Vous pouvez aussi les conserver dans le bac à légumes du réfrigérateur pendant une semaine environ ou quelques jours seulement s'il s'agit de carottes nouvelles.

La carotte est riche en beta-carotène mais pas seulement !

On le sait, la carotte est un légume particulièrement riche en béta carotène ou provitamine A. Mais n'oublions pas qu'elle est aussi source de fibres douces, de vitamines B6, de potassium, calcium, magnésium et phosphore.

Ce n'est pas pour rien qu'on lui confère un certain nombre de bienfaits pour la santé. Pour avoir une peau de pêche et une vision de lynx, mangez des carottes ! Il paraît même que ça rend aimable...

Un légume polyvalent en cuisine

Appréciée dès le plus jeune âge en raison de sa saveur douce et sucrée, la carotte offre de nombreuses possibilités en cuisine. Crue ou cuite, de l'entrée jusqu'au dessert, elle n'a pas fini de vous régaler ni de vous amuser puisqu'elle se prête à toutes sortes de découpes. Pour cela, il suffit de s'armer de bons couteaux !

Légumes rôtis au four Crue et sous forme de bâtonnets, c'est l'assurance d'un apéro sain et goumand. Une découpe qui lui permet aussi d'agrémenter une jardinière de légumes une garniture flamande ou encore un plat de légumes rôtis au four.

Râpées, les carottes font toujours une excellente entrée. Pensez cependant à troquer votre vinaigrette habituelle par de l'huile et un peu de jus d'orange frais, vous nous en direz des nouvelles.

La carotte peut aussi être taillée en brunoise pour garnir potages, sauces et farces ou taillée en paysanne pour réaliser un fond de poêlage.

Taillée en juliennes, elle servira de garniture de potages, nages et consommés.

On la retrouve également coupée en dés dans une macédoine de légumes ou dans une mirepoix.

Pour des carottes à la crème ou des carottes Vichy, c'est émincée en rondelles qu'on la préfère.

Et si vous souhaitez quelque chose d'un peu plus technique encore histoire d'en mettre plein la vue à vos invités, nous vous suggérons les carottes tournées : non seulement c'est joli mais en plus vos carottes seront bien plus tendres et savoureuses.

Les carottes se dégustent également en jus, parfois mélangées avec d'autres légumes ou fruits.

On ne jette surtout pas les fanes de carottes ! Rappelez vous, les romains les utilisaient pour leurs nombreuses propriétés, alors pourquoi finiraient-elles dans une poubelle avec nous ? Elles feront des merveilles dans un pesto, un cake salé ou une soupe.

Côté desserts, on ne présente plus le célèbre carrot cake mais elle saura aussi vous surprendre dans un sorbet, une glace, des biscuits ou des muffins.

Quelques belles idées de recettes à faire avec les carottes

  1. Surprenez les gourmands de la famille avec ces muffins choco carotte, parfaits pour le goûter ou le petit déjeuner.

  2. Cette carottinade au cumin à glisser sur des crackers fera un tabac lors de votre prochain apéro !

  3. On ne renonce pas au classique rôti de porc carottes, idéal pour un dimanche en famille.

  4. Les enfants (et pas qu'eux) vont adorer ce croque-carotte qui n'est rien d'autre qu'un croque-monsieur détourné pour faire manger des légumes à toute la famille...Malin !

  5. La soupe de carotte à la cacahuète et au lait de coco, c'est bien plus qu'une simple soupe de carottes. À tester de toute urgence !

Crédit photo : Gresei - AdobeStock

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