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Le navet

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Qu'est-ce que le navet ?

Le navet, (Brassica rapa L. subsp. rapa) est une plante herbacée de la famille des Brassicacées, tout comme les choux.

Originaire du bassin méditerranéen et d'Asie où il est cultivé depuis des siècles, en particulier en Inde, il fait partie des légumes de base avec les carottes et le poireau.

Parfois confondu avec le rutabaga, il peut être rond, plat allongé, blanc, jaune, violet ou noir. Sa chair est généralement blanche, ses feuilles sont comestibles. Il est récolté deux fois par an.

En France, il existe une trentaine de variétés de navets parmi lesquelles le Milan, (rond, aplati, blanc à col violet), le Nancy (rond), le Nantais et le Croissy, (allongés et blancs) ou encore le navet jaune boule d’or.

En Europe, la France est le 3ème producteur européen de navet, après le Royaume-Uni et l’Italie.

Un légume peu à peu tombé dans l'oubli au profit de la pomme de terre

C'est Jacques Cartier qui introduit le navet en Amérique au 16ème siècle alors qu'à l'époque, il est consommé quotidiennement dans toute l'Europe et qu'il fait partie de l'alimentation populaire et rurale depuis des siècles. Le navet est d'ailleurs surnommé "légume de disette" ou "légume des pauvres".

A compter du 18è siècle il va cependant être progressivement remplacé par la pomme de terre dès la découverte de cette dernière. Il tombera alors dans l'oubli même s'il restera cultivé un peu partout.

Un légume-racine aux nombreuses qualités nutritionnelles

Peu calorique et principalement composé d’eau, le navet est source de fibres, de minéraux (potassium, magnésium, phosphore), de vitamines C, B1 et B6 ainsi que d'oligo-éléments (fer, zinc, cuivre, manganèse).

Choisir et conserver le navet

La saison des navets s’étend du mois d’octobre au mois de mai.

Choisissez-les fermes, avec une peau bien blanche et lisse, sans tâches ni flétrissures et avec des fanes d'un beau vert. Préferez-les plutôt jeunes et petits, les gros navets sont le plus souvent durs et creux, les plus vieux filandreux. Ils doivent avoir une bonne odeur, légère et pas trop piquante.

Une fois achetés, cuisinez-les rapidement. Vous pouvez les conserver 4 à 5 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur s'il s'agit de navets nouveaux (un jour ou deux pour les fanes).

Cru ou cuit, le navet offre une multitude de possibilités en cuisine

Souvent boudé, le navet se prête pourtant à de nombreuses préparations faciles et gourmandes ! Qu’il soit doux ou piquant, il se cuisine de mille et une façons et se marie avec une foule d'ingrédients. S'il est primeur, vous n'aurez pas besoin d'éplucher le navet.

Cru, il peut être râpé ou émincé dans une salade de crudités. Préférez le navet de printemps et son goût légèrement piquant pour ce genre de préparation. Si vous souhaitez réveiller l'artiste qui sommeille en vous, vous pouvez aussi essayer le navet sculpté qui sera du plus bel effet sur votre table.

Taillé en julienne, il garnit potages et consommés.

Macédoine de légumesTaillé en dés et cuit à l'anglaise comme la carotte, le navet nouveau viendra enrichir une délicieuse macédoine de légumes maison que vous pourrez accompagner d'oeufs durs et de salade pour une parfaite assiette printanière.

Il agrémente pot-au-feu, navarin d'agneau et toutes sortes de plats mijotés. C'est un ingrédient incontournable de la jardinière de légumes. Il est aussi employé dans des tajines et couscous et peut garnir tartes et gratins.

Le navet s’apprête également très bien en purée et en frites.

Un classique dont on ne se lasse pas : les navets glacés qui seront parfaits pour accompagner un magret de canard ou un poisson.

Ne jetez pas les fanes de navet ! Tout comme les fanes de radis, elles parfumeront potages et veloutés ou se transformeront en pesto pour accompagner des pâtes.

Quelques belles idées recettes à faire avec le navet

  1. Ce bœuf carottes et navets à la bière est un plat bien réconfortant comme on les aime.

  2. La soupe de navets, une recette facile et économique qui nous vient d'Afrique.

  3. Pour accompagner une viande ou un poisson, préparez ce délicieux gratin de pommes de terre et navet.

  4. Apportez un peu d'originalité dans vos assiettes avec cette mousse de navet, aussi facile que savoureuse.

  5. On craque pour cette tatin de navets, tellement facile et rapide à préparer !

Crédit photo : Hein - AdobeStock

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